30e anniversaire du Sommet mondial pour les enfants

Publié le 29 septembre 2020

Déclaration de la directrice générale d'UNICEF, Henrietta Fore, à l'occasion du 30e anniversaire du Sommet mondial pour les enfants

New York, le 29 septembre 2020 – « Le 30e anniversaire du Sommet mondial pour les enfants est l'occasion de célébrer les énormes progrès réalisés au cours des trois dernières décennies, mais aussi de rappeler brutalement comment la COVID-19 pourrait les faire revenir en arrière.

La première réunion de l'histoire des Nations unies à se concentrer exclusivement sur les besoins des enfants s'est tenue dans un contexte de préoccupations mondiales croissantes, notamment la guerre et la violence, la pauvreté et les questions environnementales. Les plus de 70 dirigeants mondiaux présents se sont engagés à protéger la vie et le bien-être des enfants par une action internationale concertée, notamment en réduisant la malnutrition et la mortalité infantile, en garantissant l'accès à l'eau potable et à l'éducation de base, en éradiquant la polio et en mettant les soins prénataux et maternels à la disposition de tous.

Trois décennies depuis cette réunion historique, des progrès impressionnants ont été réalisés pour les enfants, car ils sont de plus en plus nombreux à vivre plus longtemps, en meilleure santé et en meilleure santé. Entre 1990 et 2019, le taux mondial de mortalité des moins de cinq ans a diminué d'environ 60 %. Le nombre mondial d'enfants non scolarisés en âge de fréquenter l'école primaire est passé de 100 millions en 2000 à 59 millions en 2018. Moins d'enfants souffrent de malnutrition ou de maladies évitables.

Pourtant, les menaces continuent de s'accumuler pour les plus pauvres et les plus vulnérables. En plus des défis persistants en matière de santé, de nutrition et d'éducation, les acquis durement acquis pour protéger et faire progresser les droits des enfants sont menacés par des problèmes persistants tels que l'inégalité, le changement climatique, les conflits qui font rage et, plus grave encore, la crise du COVID-19.

Un responsabilité collective

Nous savons que, dans toute crise, les jeunes et les plus vulnérables souffrent de manière disproportionnée. Le nombre de pays en proie à des conflits violents est le plus élevé qu'il ait été au cours des 30 dernières années. Le résultat est que plus de 30 millions d'enfants ont été déplacés par des conflits. Beaucoup d'entre eux sont victimes de la traite, de la maltraitance et de l'exploitation. Beaucoup d'autres sont laissés pour compte, sans statut officiel d'immigration, ni accès à l'éducation et aux soins de santé.

En outre, en raison de la pandémie actuelle, le nombre d'enfants vivant dans une pauvreté multidimensionnelle a augmenté de 15 % pour atteindre environ 1,2 milliard dans le monde. Au moins 24 millions d'enfants risquent de quitter l'école. Des milliers d'enfants pourraient mourir chaque jour si la pandémie continue à affaiblir les systèmes de santé et à perturber les services de routine. Les restrictions de mouvement et les fermetures d'écoles ont également coupé les enfants de leurs enseignants, de leurs amis et de leurs communautés, les exposant ainsi à un risque accru de violence, de mauvais traitements et d'exploitation.

Si nous n'agissons pas maintenant, nous risquons non seulement de causer des dommages irréversibles au développement social et émotionnel, à l'apprentissage et au comportement de toute une génération, mais aussi d'inverser les progrès réalisés depuis le Sommet mondial pour les enfants il y a 30 ans. Aujourd'hui plus que jamais, les pays et les communautés du monde entier doivent travailler ensemble pour faire face aux crises qui touchent les enfants, en s'engageant plus fermement à mettre fin aux conflits et en augmentant les investissements en faveur des enfants.

Ce à quoi le monde de demain ressemblera pour les enfants et les jeunes est notre responsabilité collective d'aujourd'hui. »