3,9 milliards de dollars pour protéger d'urgence 41 millions d’enfants

Publié le 29 janvier 2019 | Modifié le 29 janvier 2019

GENÈVE/NEW YORK, le 29 janvier 2019 – Des millions d’enfants vivant dans des pays touchés par des conflits ou des catastrophes n’ont pas accès à des services essentiels de protection de l’enfance, une situation qui met en péril leur sécurité, leur bien-être et leur avenir, alerte aujourd’hui UNICEF en lançant un appel de 3,9 milliards de dollars É.-U. en appui à ses efforts pour venir en aide aux enfants pris dans des crises humanitaires.

Le rapport Action humanitaire pour les enfants d’UNICEF établit le montant de l’appel de fonds humanitaire de l’organisation ainsi que la nature des efforts à accomplir pour permettre à 41 millions d’enfants d’avoir accès à de l’eau salubre ainsi qu’à des services de nutrition, d’éducation, de santé et de protection dans 59 pays à travers le monde. Le financement des programmes de protection de l’enfance représente 358 millions de dollars É-U. de l’appel global. Sur cette somme, près de 121 millions de dollars É.-U. seront affectés aux services visant à protéger les enfants victimes de la crise en Syrie.
« Aujourd’hui, des millions d’enfants frappés par des conflits ou des catastrophes sont confrontés à une violence, à une détresse et à des traumatismes d’une ampleur effroyable », déplore Henrietta Fore, directrice générale d'UNICEF. « Nul ne peut sous-estimer l’importance du travail que nous accomplissons dans le domaine de la protection de l’enfance. Sans espaces sûrs dans lesquels jouer en sécurité et sans possibilité de retrouver leur famille et de recevoir un soutien psychosocial, les enfants n’ont aucune chance de panser les blessures psychologiques infligées par la guerre. »

34 millions d'enfants sans protection

UNICEF estime que plus de 34 millions d’enfants touchés par des conflits ou des catastrophes n’ont pas accès à des services de protection de l’enfance, parmi lesquels 6,6 millions d’enfants au Yémen, 5,5 millions en Syrie et 4 millions en République démocratique du Congo (RDC). Ces services comprennent l’ensemble des efforts visant à prévenir et à traiter la maltraitance, la négligence, l’exploitation, les traumatismes et la violence.
UNICEF s’attache également à garantir que la protection de l’enfance occupe une place centrale dans l’ensemble de ses programmes humanitaires, notamment dans les domaines de l’eau, de l’assainissement et de l’hygiène et de l’éducation, en identifiant, atténuant et éliminant les dangers qui menacent la sécurité et le bien-être des enfants.
Cependant, les contraintes budgétaires conjuguées à d’autres obstacles, dont le mépris grandissant des parties belligérantes à l’égard du droit humanitaire international et le refus de laisser passer l’aide humanitaire, limitent fortement la capacité des organismes d’aide humanitaire à protéger les enfants. Ainsi, en 2018, UNICEF n’a reçu qu’un tiers des 21 millions de dollars É.-U. nécessaires pour déployer ses programmes de protection de l’enfance en RDC et n’a pas pu réunir près d’un cinquième du financement demandé pour les enfants syriens.

« Il est essentiel de fournir à ces enfants le soutien dont ils ont besoin. Cependant, en l’absence d’une action internationale de grande envergure et durable, beaucoup d’enfants continueront d’en être privés », affirme Manuel Fontaine, directeur des programmes d’urgence d'UNICEF. « La communauté internationale doit s’engager à appuyer les efforts de protection des enfants pris dans des situations d’urgence. »
L’année 2019 marque le 30e anniversaire de la Convention relative aux droits de l’enfant et le 70e anniversaire des Conventions de Genève. Pourtant, au cours des trois dernières décennies, il n’y a jamais eu autant de pays impliqués dans des conflits internes ou internationaux, une situation qui menace la sécurité et le bien-être de millions d’enfants.

Des retombées dramatiques à long terme

Cet appel survient un mois après la déclaration d'UNICEF sur l’échec du monde à protéger les enfants vivant dans des régions touchées par des conflits et sur les conséquences catastrophiques de cet échec. Les enfants qui sont exposés de manière prolongée à la violence ou à un conflit, en particulier à un jeune âge, risquent de développer une anxiété nocive. Or, sans un soutien approprié, cette anxiété est susceptible d’avoir des retombées dramatiques sur leur développement cognitif, social et affectif à long terme. Certains enfants éprouvés par la guerre, les déplacements et d’autres événements traumatiques, tels que les violences sexuelles ou les violences liées au genre, ont absolument besoin de recevoir des soins spécialisés pour faire face et se relever.
Les cinq appels individuels les plus importants concernent les réfugiés syriens et leurs communautés d’accueil en Égypte, en Jordanie, au Liban, en Ira et en Turquie (904 millions de dollars É.-U.), le Yémen (542,3 millions de dollars É.-U.), la RDC (326,1 millions de dollars É.-U.), la Syrie (319,8 millions de dollars É.-U.) et le Soudan du Sud (179,2 millions de dollars É.-U.).

Toutes crises confondues

En 2019, UNICEF, avec l’appui de ses partenaires, vise à :
• Apporter un soutien psychosocial à 4 millions d’enfants et de personnes qui en ont la charge
• Permettre à près de 43 millions de personnes d’avoir accès à une eau salubre
• Fournir à 10,1 millions d’enfants une éducation de base formelle ou non formelle
• Vacciner 10,3 millions d’enfants contre la rougeole
• Traiter 4,2 millions d’enfants atteints de malnutrition aiguë sévère

Au cours des 10 premiers mois de l’année 2018, grâce au soutien d'UNICEF :
• 3,1 millions d’enfants et de personnes qui en ont la charge ont bénéficié d’un soutien psychosocial
• 35,3 millions de personnes ont eu accès à une eau salubre
• 5,9 millions d’enfants ont eu accès à une certaine forme d’éducation
• 4,7 millions d’enfants ont été vaccinés contre la rougeole
• 2,6 millions d’enfants ont été traités pour malnutrition aiguë sévère