Accélération du programme de lutte contre la polio au Soudan et au Yémen

Publié le 13 septembre 2020

Le Dr Ahmed Al Mandhari, directeur régional de l'OMS pour la région de la Méditerranée orientale & Ted Chaiban, directeur régional d'UNICEF pour la région du Moyen-Orient et de l'Afrique du Nord lance un appel pour un accès accru et sans entrave aux vaccinations et autres services essentiels pour les enfants.

Amman/Caire, le 11 septembre 2020 – « Les récentes flambées de polio d'origine vaccinale confirmées au Yémen et au Soudan sont la conséquence de niveaux d'immunité de plus en plus faibles chez les enfants. Chaque flambée a paralysé des enfants dans des régions qu'il était extrêmement difficile, voire impossible, d'atteindre avec une vaccination de routine ou complémentaire contre la polio pendant de longues périodes.

Ces épidémies ne sont pas surprenantes. Au Soudan, les importants mouvements de population des communautés nomades, les personnes déplacées par les conflits, les déplacements fréquents entre pays voisins et l'accès restreint à certaines zones ont rendu extrêmement difficile l'accès aux vaccins pour tous les enfants. Au Yémen, les cas sont concentrés dans le gouvernorat de Sa'adah, dans le nord-ouest du pays ravagé par la guerre, une région où les niveaux de vaccination de routine sont très faibles et où le programme de lutte contre la polio est inaccessible depuis plus de deux ans. Les dernières campagnes de porte-à-porte dans cette région ont eu lieu en novembre 2018.

Des niveau d'immunité inaccepatables

La polio est une maladie terriblement contagieuse, transmise de personne à personne par contact étroit. La seule façon de l'arrêter est de la vacciner par le biais d'un vaccin oral contre la polio. Les épidémies de poliovirus dues à des vaccins sont des signaux d’alarme qui indiquent que les niveaux d'immunité dans les communautés touchées sont devenus inacceptables.

Pour l'OMS, UNICEF, les gouvernements et les partenaires de ces deux pays, des flambées comme celles-ci menacent de réduire à néant des décennies de progrès réalisés par le programme de lutte contre la polio. Le Soudan a connu son dernier cas de polio en 2009 et le Yémen en 2005. Depuis lors, ces deux pays ont travaillé avec diligence pour maintenir les niveaux d'immunité grâce à l'utilisation généralisée du vaccin oral contre la polio, mais ces nouvelles flambées nous indiquent que nous devons travailler plus dur.

L'affaiblissement de l'immunité contre toutes les souches de poliovirus est un risque croissant dans toute la région, en raison des difficultés persistantes à faire vacciner les enfants pour leur sauver la vie. La pandémie de COVID-19 a encore engendré une baisse significative des taux de vaccination, exacerbant les perturbations existantes dans la prestation des soins de santé causées par l'instabilité politique et les conflits armés. Les enfants des régions touchées par les épidémies de polio ont désespérément besoin d'autres services de santé et de nutrition essentiels. Chaque fois que nous sommes en mesure de planifier une campagne contre la polio, nous devons saisir toutes les occasions d'apporter des services de santé supplémentaires aux parents et aux enfants, allant de l'eau et de l'assainissement à la vitamine A et aux comprimés vermifuges, en passant par la protection contre d'autres maladies évitables par la vaccination. Le gouvernorat de Sa'adah, au Yémen, par exemple, connaît actuellement une épidémie de rougeole. Le regroupement de services de santé supplémentaires avec la polio est un moyen simple et sensé de sauver davantage de vies.

Une maladie qui peut - et doit - être arrêtée

Les flambées au Soudan et au Yémen sont les premières nouvelles flambées de polio de l'ère COVID-19 dans notre région. La région de la Méditerranée orientale de l'OMS réagit également aux flambées de poliovirus circulant d'origine vaccinale en Somalie, en Afghanistan et au Pakistan. Nous savons que lorsque les autorités nationales, les communautés et les partenaires des programmes de lutte contre la polio s'unissent, nous pouvons mettre fin aux flambées - comme nous l'avons fait en Syrie en 2018. Mais si nous ne pouvons pas atteindre chaque enfant dans ces régions avec un vaccin qui pourrait lui sauver la vie, nous craignons que d'autres pays encore verront des enfants tragiquement et définitivement paralysés par une maladie qui peut - et doit - être arrêtée.

L'OMS et UNICEF sont pleinement engagés dans la bataille pour débarrasser le monde de cette maladie handicapante. Nous appelons toutes les parties prenantes, en particulier les parties aux conflits et celles qui ont une influence sur elles, à faciliter un accès humanitaire durable et sans entrave aux agents de santé afin de pouvoir vacciner chaque enfant contre la polio. La polio, où qu'elle se manifeste, est une menace pour les enfants du monde entier.

Il n'a jamais été aussi urgent de renforcer les efforts de vaccination de routine et d'administrer à chaque enfant le vaccin oral contre la polio, le meilleur outil dont dispose le monde pour stopper les épidémies de polio. »

Notes aux rédactions :

  • Il existe de multiples souches de polio, et il existe une distinction essentielle entre le poliovirus sauvage ou naturel, que l'on ne trouve aujourd'hui qu'en Afghanistan et au Pakistan, et le poliovirus dérivé d'un vaccin.
  • L'appellation « poliovirus dérivé d'un vaccin » peut porter à confusion : le problème ne concerne pas le vaccin oral contre la polio, mais les faibles niveaux d'immunité.
  • Le vaccin oral contre la polio contient un tout petit peu de poliovirus (virus vivant atténué) qui lui permet de provoquer une réponse immunitaire chez les enfants. C'est ce qui le rend si efficace. Mais parfois, au fil du temps, lorsque le virus du vaccin circule dans l'organisme des enfants, il peut muter en une forme nocive de poliovirus qui provoque une paralysie. Si tous les enfants de la région sont correctement immunisés, ce virus n'a personne à infecter et il meurt. Mais si les niveaux d'immunité sont constamment terriblement bas, les enfants peuvent être infectés et développer une paralysie - et c'est ce qui s'est passé au Soudan et au Yémen.