Après l’éruption du volcan à Saint-Vincent, l’éducation est suspendue

Publié le 23 avril 2021

L'éruption du volcan La Soufrière à Saint-Vincent-et-les Grenadines a suspendu l'éducation de près de 33 000 enfants.

L'éruption du volcan La Soufrière à Saint-Vincent-et-les Grenadines a interrompu l'éducation de près de 33 000 enfants, sans savoir quand ils pourront reprendre les cours.

Les élèves des écoles primaires et secondaires du pays des Caraïbes orientales se préparaient à retourner à l'école le 12 avril 2021, mais lorsque le volcan, situé à l'extrémité nord du pays, est entré en éruption le 9 avril, l'éducation a été suspendue que le gouvernement commençait à fournir des abris aux personnes évacuées.

Plus de 70 des 94 écoles primaires et secondaires des îles font partie des 89 abris hébergeant actuellement plus de 4 000 résidents de la zone rouge désignée qui ont reçu un ordre obligatoire d'évacuer les zones proches du volcan. Entre 16 et 20 000 résidents ont été évacués, et beaucoup ont trouvé un logement temporaire par eux-mêmes.

En décembre 2020, les écoles avaient été fermées alors que le gouvernement a mis en œuvre des mesures strictes pour traiter l'augmentation des cas de COVID-19. Depuis lors, les cas ont diminué et un programme de vaccination - ciblant les enseignants, parmi d'autres secteurs clés de la population - a incité les autorités à donner le feu vert à une reprise de l'enseignement en personne.

« L’auto-apprentissage est difficile dans le refuge »

Jenique Matthias est une lycéenne de 17 ans, elle a partagé son désarroi à nos équipes sur place. La fermeture de son lycée était un gros revers pour elle car elle était dans une phase privilégiée de préparation à l'examen de fin d'études du Caribbean Examination Council, qui pourrait largement déterminer son accès aux études supérieures et ses perspectives d’emploi.

Le 14 avril 2021, une jeune fille impactée par les fermetures d'écoles causées par les effets de l'éruption du volcan La Soufrière à Saint-Vincent-et-les Grenadines.

 Jenique Matthias, 17 ans, aspire à retourner à l'école pour poursuivre ses études © UNICEF/UN0442027/Samuel

« Je ne peux pas étudier maintenant ni terminer la partie scolaire des examens », a-t-elle dit, ajoutant que l'auto-apprentissage dans le refuge est difficile à cause du manque d'intimité. « Tout cela a eu un impact significatif sur moi », ajoute Jenique.
Alors que le pays a toujours du mal à retrouver une vie normale à côté d’un volcan continuant à cracher des cendres et des coulées tous les jours, l'éducation en ligne a également été suspendue.

UNICEF vient en aide aux enfants et familles déplacées

Le représentant de l'UNICEF pour la région des Caraïbes orientales, le Dr Aloys Kamuragiye, a déclaré qu’UNICEF restait concentré sur la réponse aux besoins immédiats des personnes déplacées. Une première expédition de fournitures d'eau et d'assainissement qui a atteint Saint-Vincent dans les 24 heures suivant l'éruption a été complétée par des expéditions supplémentaires d'équipements de protection individuelle.

« La situation est encore très désastreuse pour les enfants et leurs familles et nous continuons à travailler avec les autorités pour répondre aux besoins de base immédiats dans cette phase. Dans le même temps, nous procédons à l'évaluation des besoins et nous travaillerons pour aider à ramener la situation à Saint-Vincent à la normale dès que possible », a déclaré le Dr Kamuragiye.

 

A Saint-Vincent dans les Caraïbes, après l'éruption du volcan, l'école Bethel High School accueille désormais plus de 100 évacués.

L'école Bethel High School accueille désormais plus de 100 évacués. © UNICEF/UN0442026/Samuel

UNICEF a estimé qu'il lui faudrait 1,1 million de dollars supplémentaires pour répondre aux besoins immédiats des enfants et de leurs familles au cours des quatre prochaines semaines.

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