Covid-19 : la situation en Afrique sub-saharienne se détériore

Publié le 25 juin 2021

Voici un résumé des déclarations du porte-parole d'UNICEF James Elder - à qui toute citation peut être attribuée - sur l'aggravation de la situation des enfants en Afrique sub-saharienne en raison des impacts secondaires du COVID-19, lors de la conférence de presse d'aujourd'hui au Palais des Nations à Genève.

Genève, le 25 juin 2021 - L'Afrique subsaharienne est en proie à une recrudescence mortelle du COVID-19. Au rythme actuel des infections, la poussée actuelle dépassera la précédente en quelques semaines. Alors que des variantes plus contagieuses se répandent, les vaccins continuent d'être dangereusement lents à atteindre l'Afrique, et les hôpitaux sont poussés au-delà de leurs capacités.

Au milieu de tout cela, l'impact sur les enfants continue d'être dévastateur.

Pour vous donner un aperçu rapide de la situation régionale :

  • En Ouganda, il y a eu une augmentation de 2 800 % des nouveaux cas de COVID19 entre mars et juin 2021.  La disponibilité de l'oxygène en Ouganda est devenue une situation de vie ou de mort.
  • La Namibie, la semaine dernière, a connu le taux de mortalité le plus élevé d'Afrique. Les hôpitaux sont pleins et il n'y a pas assez de réservoirs d'oxygène. Selon le ministère de la santé, la Namibie enregistre chaque jour plus de 1 000 nouveaux cas de COVID19 et 30 décès. C'est un taux de mortalité élevé pour un pays de 2,5 millions d'habitants.
  • En République démocratique du Congo, la situation est tout aussi décourageante, avec des taux de vaccination faibles et des installations sanitaires médiocres.
  • Et en Afrique du Sud, une troisième vague menace d'être encore pire que les deux précédentes, mettant à rude épreuve un système de santé déjà mis à rude épreuve. Jusqu'à présent, seules 2,5 millions de personnes ont reçu au moins une vaccination, sur une population d'environ 57 millions d'habitants. Et pourtant, il s'agit de l'un des taux de vaccination les plus élevés du continent.
  • En effet, si l'on considère la situation dans le monde, environ 2,7 milliards de doses ont été administrées. Sur ce total, environ 1,5 % seulement ont été administrées sur le continent.

De l'impact de la Covid-19 et des effets dévastateurs sur les enfants

Comment cela se traduit pour un enfant d'Afrique subsaharienne ?

  • Il s'agit de la perte de parents et de grands-parents qui s'occupent de tant d'enfants ;
  • Moins d'éducation et plus d'abus. La COVID-19 a porté un coup dévastateur à l'éducation. Par exemple, UNICEF estime que 9 millions d'enfants en Afrique orientale et australe ne sont jamais retournés en classe lorsque les écoles ont commencé à ouvrir ;

Et maintenant, les écoles qui ont rouvert commencent à fermer à nouveau ;

  • cela qui signifie plus d'anxiété et de stress pour les enfants, car l'isolement, l'enfermement et la perte de revenus font des ravages ;
  • cela signifie une détérioration des soins de santé : les visites prénatales, les vaccinations de routine et les traitements contre le paludisme sont en baisse ; dans certains pays, de plus de 20 %, ce qui entraîne un renversement des tendances positives ;
  • cela signifie que la mauvaise nutrition, l'accès et les difficultés économiques rendent plus difficile la lutte contre le VIH/sida.
  • Et cela équivaut à une aggravation de la violence sexiste, des abus, des grossesses chez les adolescentes et du travail des enfants dans un contexte de tensions économiques sans précédent.

En effet, la situation économique fait voler en éclats les records de pauvreté, et pas un seul pays n'est épargné. On estime que 50 millions de personnes ont basculé dans l'extrême pauvreté en Afrique subsaharienne depuis le début de l'année.

La pauvreté des enfants s'est encore aggravée. Sur la base des définitions nationales, les taux de pauvreté des enfants en Afrique subsaharienne ont bondi de 10 % depuis le début de l'année 2020, et la situation ne fait qu'empirer.

La réponse d'UNICEF

UNICEF continue de soutenir les gouvernements, l'Organisation mondiale de la santé et d'autres partenaires pour lutter contre la crise sanitaire de la COVID-19 et les impacts secondaires sur les enfants et leurs familles, via :

  • L'achat et la livraison de vaccins COVID-19, en particulier pour les travailleurs de la santé et les travailleurs essentiels ;
  • Renforcer les systèmes de santé et de chaîne du froid ;
  • L'achat de bouteilles d'oxygène ;
  • Nous signons des accords avec des fabricants (par exemple Pfizer, AstraZeneca).
  • Nous travaillons avec les compagnies aériennes pour garantir la capacité de transport.
  • Même avant la COVID-19, UNICEF était déjà le plus grand acheteur de vaccins au monde, achetant plus de 2 milliards de vaccins par an afin d'atteindre près de la moitié des enfants de moins de 5 ans dans le monde.
  • Plaider auprès des gouvernements pour que les enfants restent à l'école ou apprennent, tout en fournissant de l'eau et des installations sanitaires aux écoles du continent ;
  • Augmenter les transferts d'argent liquide aux plus vulnérables, notamment en augmentant le financement via une facilité de financement mondiale, alimentée par les économies réalisées grâce à l'allègement de la dette, les fonds des institutions financières internationales et le respect des engagements pris par les gouvernements donateurs en matière d'aide publique au développement ;
  • Fournir un soutien psychosocial et de santé mentale aux enfants et à leurs familles ;
  • Prévenir la séparation des familles et renforcer la prise en charge familiale et communautaire ;
  • Protéger les enfants des pratiques néfastes, telles que le mariage des enfants.

Mais il faut faire beaucoup plus

Les gouvernements doivent donner la priorité au maintien de l'ouverture et de la sécurité des écoles, ce qui peut être réalisé en appliquant des conseils tels que l'espacement, les différentes équipes, le masquage et le lavage des mains.

Mais bien sûr, la voie la plus évidente pour sortir de cette pandémie est une distribution mondiale et équitable des vaccins, des diagnostics et des thérapeutiques.

En fin de compte, la course mondiale à la vaccination sera gagnée lorsque les États membres établiront des plans durables pour financer et fournir intégralement COVAX, tout en soutenant l'expansion de la capacité de fabrication de vaccins, notamment par le biais de licences de propriété intellectuelle et de transferts technologiques proactifs.

Ces mesures sont essentielles, mais elles ne changeront rien du jour au lendemain. Le partage immédiat des doses excédentaires disponibles est une mesure palliative minimale, essentielle et d'urgence, et elle est nécessaire dès maintenant. Tout comme le financement du déploiement des vaccins.

Dans le cadre de son appel humanitaire annuel pour les enfants, UNICEF a demandé 659 millions de dollars US pour aider les pays à fournir des vaccins, des produits thérapeutiques et des outils de diagnostic en 2021.