Covid19 : conséquences désastreuses sur 600 millions d'enfants en Asie du sud

Publié le 23 juin 2020

La pandémie COVID-19 anéantit des décennies de progrès en matière de santé, d'éducation et autres pour les enfants d'Asie du Sud, et les gouvernements doivent prendre des mesures urgentes pour empêcher des millions de familles de retomber dans la pauvreté, selon un nouveau rapport UNICEF publié aujourd'hui.

Alors que la pandémie se propage rapidement dans une région qui abrite un quart de la population mondiale, Lives Upended décrit les conséquences désastreuses, immédiates et à long terme, que le virus et les mesures prises pour l'endiguer ont eues sur 600 millions d'enfants et les services dont ils dépendent. 
"Les effets secondaires de la pandémie en Asie du Sud, notamment le confinement et d'autres mesures, ont été préjudiciables aux enfants de nombreuses façons", a déclaré Jean Gough, directrice régional d'UNICEF pour l'Asie du Sud. "Mais l'impact à long terme de la crise économique sur les enfants sera d'une toute autre ampleur. Sans une action urgente dès maintenant, la COVID-19 pourrait détruire les espoirs et l'avenir de toute une génération".
Selon le rapport, la vaccination, la nutrition et d'autres services de santé vitaux ont été gravement perturbés, ce qui pourrait menacer la vie de 459 000 enfants et mères au cours des six prochains mois. L'insécurité alimentaire s'accroît : Une enquête d'UNICEF au Sri Lanka a montré que 30 % des familles ont réduit leur consommation alimentaire. Au Bangladesh, certaines des familles les plus pauvres ne peuvent pas se permettre trois repas par jour. 

Avec la fermeture des écoles, plus de 430 millions d'enfants ont dû recourir à l'enseignement à distance, qui n'a que partiellement comblé le vide ; de nombreux ménages - surtout dans les zones rurales - n'ont pas l'électricité, et encore moins l'accès à l'internet. Il est à craindre que certains élèves défavorisés ne rejoignent les quelque 32 millions d'enfants qui n'étaient déjà plus scolarisés avant l'apparition du virus. 

Les services d'assistance téléphonique signalent une augmentation du nombre d'appels d'enfants victimes de violence et d'abus lors de leur confinement à la maison. Certains enfants sont aux prises avec une dépression, qui peut aller jusqu'à des tentatives de suicide. 

Le rapport souligne également que les campagnes de vaccination contre la rougeole, la polio et d'autres maladies doivent reprendre, et qu'il faut s'efforcer d'aider les quelque 7,7 millions d'enfants qui souffrent d'émaciation grave, soit plus de la moitié du total mondial. Les écoles devraient rouvrir dès que possible, à condition que le lavage des mains et d'autres mesures de distance physique soient mis en place.

Ces dernières années, l'augmentation des niveaux de prospérité a entraîné des progrès importants en matière de santé, d'éducation et autres pour les enfants d'Asie du Sud. La baisse de la mortalité infantile et maternelle a été accompagnée d'une diminution du nombre d'enfants non scolarisés et des mariages d'enfants. 

La crise économique déclenchée par la COVID-19 frappe durement les familles de la région. Les pertes d'emplois et les réductions de salaires à grande échelle ont coïncidé avec la perte des transferts de fonds des travailleurs étrangers et du tourisme. Les projections d'UNICEF montrent qu'au cours des six prochains mois, jusqu'à 120 millions d'enfants supplémentaires pourraient être poussés dans la pauvreté et l'insécurité alimentaire, rejoignant ainsi les quelque 240 millions d'enfants déjà classés comme pauvres. 

Afin d'atténuer l'impact sur les familles les plus pauvres, le rapport indique que les gouvernements devraient immédiatement consacrer davantage de ressources aux régimes de protection sociale, notamment aux prestations universelles d'urgence pour les enfants et aux programmes d'alimentation scolaire. 

"La mise en place de telles mesures dès maintenant aidera les pays d'Asie du Sud à passer plus rapidement de la crise humanitaire causée par la COVID-19 à un modèle de développement résilient et durable, avec des avantages à long terme pour le bien-être des enfants, l'économie et la cohésion sociale", a déclaré Mme Gough. 

Le rapport souligne l'importance de s'attaquer aux problèmes critiques liés aux enfants et révélés par la pandémie, notamment
- Fournir aux agents de santé communautaires et aux autres personnels des services sociaux des équipements de protection individuelle (EPI) pour leur permettre d'effectuer leur travail en toute sécurité.
- Développer des solutions d'apprentissage à domicile de faible technicité (par exemple, en utilisant une combinaison de papier et de matériel basé sur le téléphone portable), en particulier pour les groupes vulnérables tels que les filles, les enfants vivant dans des zones reculées et des bidonvilles, et les enfants handicapés.
- Répondre aux besoins à grande échelle en matière d'approvisionnement en eau, de toilettes et de services d'hygiène dans les écoles et les établissements de soins de santé.
- Travailler avec les chefs religieux et d'autres partenaires pour lutter contre les mythes et les discours de haine que la pandémie a engendrés.

Début juin, dans le cadre de sa réponse à la COVID-19 en cours dans toute la région, UNICEF et ses partenaires avaient
- fourni à 356 820 personnes, dont des enfants, un soutien communautaire en matière de santé mentale et de soutien psychosocial 
- Engagé une centaine de millions de personnes sur des questions liées à la COVID-19 par le biais de la communication sur les risques et l'engagement communautaire.
- atteint 10,6 millions de personnes avec des services et des fournitures pour l'accès à l'eau et l'hygiène, essentiels dans le cadre du contrôle de la prévention des infections 
- formé 1,4 million de prestataires de soins de santé à la détection, l'orientation et la gestion des cas de COVID-19 chez les enfants, ainsi que chez les femmes enceintes et allaitantes 
-7,3 millions de femmes et d'enfants ont bénéficié de services de soins de santé essentiels, notamment la vaccination, les soins prénataux et postnataux, la prise en charge du VIH et les services de lutte contre la violence sexiste dans les établissements soutenus par l'UNICEF.