L'Asie du Sud représente désormais la moitié des nouvelles infections connues dans le monde

Publié le 25 mai 2021

Note d'information d'UNICEF au Palais des Nations de Genève sur la COVID-19 en Asie du Sud
Propos tenus par le directeur régional d'UNICEF pour l'Asie du Sud, George Laryea-Adjei

Genèvz/Katmandou, le 25 mai 2021 – « Les scènes dont nous sommes témoins en Asie du Sud ne ressemblent à rien de ce que notre région a vu auparavant. Les membres des familles des patients transportent des bouteilles d'oxygène dans les hôpitaux, risquant leur propre vie dans l'espoir de sauver un être cher. Des agents de santé épuisés travaillent seize heures par jour, sans pouvoir accorder une attention individuelle à chaque patient dont ils s'occupent. Nous sommes confrontés à une réelle possibilité d'effondrement des systèmes de santé déjà fragilisés.

L'Asie du Sud compte près de deux milliards d'habitants et plus d'un quart des enfants du monde. La région représente désormais la moitié des nouvelles infections connues dans le monde. Plus de trois nouvelles infections au COVID-19 sont enregistrées chaque seconde. La mortalité dans la région a fortement augmenté, avec une personne qui meurt toutes les 17 secondes du COVID-19.

L'ampleur et la rapidité de cette nouvelle vague de COVID-19 dépassent les capacités des pays à fournir des traitements vitaux.

Agir rapidement dans toute la région

La semaine dernière encore, l'Inde a enregistré le plus grand nombre de décès quotidiens jamais enregistré dans l'histoire de la pandémie de COVID-19 : 4 529.

Le Népal voisin a connu des taux de positivité des cas aussi élevés que 47 %. Dans le district de Banke, on rapporte que des infirmières se sont occupées seules de 20 patients gravement malades.

Le Sri Lanka enregistre quotidiennement de nouveaux records de cas et de décès liés au COVID-19. 88 % des lits d'hôpitaux sont actuellement utilisés.

Les Maldives connaissent un pic de cas sans précédent, en particulier dans sa capitale, Malé. Son système de santé est mis à rude épreuve et le gouvernement a dû augmenter le nombre de lits dans les établissements médicaux.

Le Bangladesh, le Pakistan, l'Afghanistan et le Bhoutan pourraient tous être confrontés à des poussées dévastatrices similaires.

Nous devons agir rapidement pour sauver des vies dès maintenant. Mais nous devons également faire tout ce qui est en notre pouvoir pour que les services de soins de santé essentiels dont les enfants et les mères dépendent si fortement continuent de fonctionner.

Au cours de la première vague de la pandémie, on estime que 228 000 enfants et 11 000 mères sont morts en Asie du Sud en raison des graves perturbations des services de santé essentiels, tels que la vaccination de routine, les soins pendant la grossesse et l'accouchement, et le traitement de la pneumonie et de la malnutrition. Avec une poussée quatre fois plus importante que la première, nous sommes confrontés à la possibilité réelle d'une grave flambée des décès d'enfants et de mères en Asie du Sud.

Nous ne pouvons tout simplement pas laisser cela se produire.

L'impact de cette vague meurtrière est dramatique sur les enfants

Et n'oublions pas que l'impact disproportionné de cette vague meurtrière sur les enfants va bien au-delà de leur santé physique.

Les scènes que nous avons tous vues à la télévision sont des scènes que les enfants d'Asie du Sud ont vues de leurs propres yeux. Les enfants sont devenus les témoins oculaires de la souffrance de leurs proches et deviennent orphelins en perdant leurs parents et leurs soignants.

Comme me l'a dit Shitanshu, une jeune femme de 20 ans originaire du Népal : "Tout le monde est traumatisé et, entre la peur, l'anxiété et l'inquiétude, personne n'est sain d'esprit. Personne ne peut l'être."

UNICEF est sur le terrain, travaillant 24 heures sur 24 depuis le début de la pandémie.

Mais un soutien beaucoup plus important est nécessaire. UNICEF a besoin de 164 millions de dollars pour la livraison urgente de fournitures d'oxygène et de tests, d'équipements médicaux et de protection individuelle et de matériel de prévention et de contrôle des infections.

Ces fournitures ne sauveront pas seulement des vies aujourd'hui, elles contribueront à la mise en place de systèmes de santé plus solides et mieux préparés à faire face aux futures vagues de la pandémie.

Permettez-moi de terminer en parlant de l'équité en matière de vaccins. Nous ne pouvons pas ignorer le rôle que l'inégalité en matière de vaccins a joué dans le déchaînement du virus dans la région.

211 millions de doses ont été administrées dans la région, avec seulement 2,6 % de la population totale entièrement vaccinée. La majorité de la population à haut risque n'est toujours pas vaccinée.

Travailler sans relâche et modifier le cours de cette flambée

Chaque décision prise maintenant par la communauté internationale, qu'il s'agisse de l'octroi de licences volontaires et proactives par les détenteurs de droits de propriété intellectuelle, de la fin du nationalisme en matière de vaccins ou du prêt ou du don par les gouvernements des doses contractées en excès au COVAX, a le potentiel de modifier le cours de cette flambée et de sauver ou de mettre en danger des millions de vies. Nous sommes peut-être épuisés, mais le virus ne l'est pas encore. Il est temps de s'assurer que les vaccins, les diagnostics et les traitements sont disponibles pour tous.

Plus on laisse ce virus se propager sans contrôle, plus le risque d'apparition de variants plus mortels ou plus contagieux est élevé. La flambée mortelle à laquelle nous assistons en Asie du Sud nous montre précisément ce qui peut se produire - et se répéter dans les mois, voire les années à venir - si nous n'agissons pas maintenant.

Les équipes d'UNICEF travaillent sans relâche pour intensifier nos réponses à la nouvelle vague meurtrière qui balaie l'Asie du Sud, en étroite collaboration avec les gouvernements et les partenaires. UNICEF a envoyé des fournitures essentielles pour sauver des vies en Asie du Sud, dont :

  • 3 000 concentrateurs d'oxygène, des kits de test et d'autres équipements essentiels en Inde ;
  • 150 concentrateurs d'oxygène, 100 oxymètres de pouls, 1 000 moniteurs d'oxygène, 20 ensembles de machines BiPap, 792 kits sanitaires et autres fournitures au Népal ;
  • 291 bouteilles d'oxygène, 342 régulateurs d'oxygène et 2490 masques pour adultes et enfants au Sri Lanka.

En outre, UNICEF soutient les autorités frontalières aux points d'entrée de la frontière entre l'Inde et le Népal afin d'assurer un dépistage rapide, l'isolement ou la mise en quarantaine et le transport des personnes confirmées atteintes du COVID-19 vers des centres d'isolement et des hôpitaux.

Notre réponse à la COVID-19 en Asie du Sud couvre tous les domaines de notre travail : qu'il s'agisse d'atteindre les familles avec des informations fiables sur la façon de rester en sécurité, d'augmenter l'accès à l'eau potable et à l'assainissement ou de fournir une aide en espèces, d'aider à maintenir les enfants en apprentissage et de fournir un soutien psychosocial et de protection expert aux enfants affectés par la pandémie. »

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