Plus de 45 000 enfants libérés de détention pendant la pandémie de COVID-19

Publié le 14 novembre 2021

A la veille du Congrès mondial sur la justice avec les enfants, une nouvelle analyse d'UNICEF estime que plus de 261 000 enfants sont détenus dans le monde ; elle appelle à une réforme de la justice pour mineurs pour mettre fin à la détention de tous les enfants.

New York, le 15 novembre 2021 - Plus de 45 000 enfants ont été libérés de leur détention et rendus en toute sécurité à leur famille ou à une alternative appropriée depuis le début de la pandémie de COVID-19, selon de nouvelles données publiées aujourd'hui par UNICEF.

La détention d'enfants à l'époque de la COVID révèle que les gouvernements et les autorités de détention d'au moins 84Vpays ont libéré des milliers d'enfants depuis avril 2020, date à laquelle UNICEF a attiré l'attention sur leur risque accru de contracter la COVID-19 dans des espaces confinés et surpeuplés, et a appelé à leur libération immédiate. Cette étude est l'une des deux analyses qui illustrent la situation de centaines de milliers d'enfants privés de liberté chaque année. Les deux rapports sont publiés avant le Congrès mondial sur la justice avec les enfants.

« Nous savons depuis longtemps que les systèmes judiciaires sont mal équipés pour répondre aux besoins spécifiques des enfants - une situation encore exacerbée par la pandémie de COVID-19 », a déclaré Henrietta Fore, directrice générale d'UNICEF. « Nous félicitons les pays qui ont tenu compte de notre appel et ont libéré les enfants de la détention. En protégeant les enfants de conditions qui auraient pu les exposer à des maladies graves, ces pays ont pu vaincre la résistance de l'opinion publique et susciter des solutions judiciaires innovantes, adaptées à l'âge des enfants. Cela a prouvé quelque chose que nous savions déjà - des solutions de justice adaptées aux enfants sont plus que possibles. »

Réimaginer la justice pour les enfants

Les enfants en détention - y compris en détention pré et post-procès, en détention pour l'immigration, détenus en relation avec un conflit armé ou la sécurité nationale, ou vivant avec des parents en détention - sont souvent détenus dans des espaces confinés et surpeuplés. Ils ne bénéficient pas d'un accès adéquat aux services de nutrition, de soins de santé et d'hygiène, et sont exposés à la négligence, aux abus physiques et psychologiques et à la violence sexiste. Nombre d'entre elles se voient refuser l'accès à un avocat et à des soins familiaux, et sont incapables de contester la légalité de leur détention.

La COVID-19 a profondément affecté la justice pour les enfants, en fermant les tribunaux et en restreignant l'accès aux services sociaux et judiciaires essentiels. Les faits montrent que de nombreux enfants, y compris des enfants des rues, ont été détenus pour avoir enfreint les ordres de couvre-feu et les restrictions de mouvement liés à la pandémie.

Dans le monde entier, on estime que 261 000 enfants en conflit avec la loi - ceux qui ont été présumés, accusés ou reconnus comme ayant commis une infraction - sont détenus, selon la deuxième analyse d'UNICEF. L'estimation du nombre d'enfants privés de liberté dans le cadre de l'administration de la justice - la première analyse de ce type depuis 2007  - prévient que la tenue incomplète des registres et le manque de systèmes de données administratives dans de nombreux pays signifient que le nombre est probablement beaucoup plus élevé.  

Pour réimaginer la justice pour les enfants et mettre fin en toute sécurité à la détention de tous les enfants, UNICEF appelle les gouvernements et la société civile à :

  • Investir dans la sensibilisation aux droits juridiques des enfants dans les systèmes de justice et de protection sociale, en particulier pour les enfants les plus marginalisés.
  • Développer l'aide juridique gratuite, la représentation et les services pour tous les enfants.
  • Donner la priorité à la prévention et à l'intervention précoce dans les cas de délinquance infantile, ainsi qu'à l'orientation vers des alternatives appropriées.
  • Mettre fin à la détention des enfants, notamment par des réformes juridiques visant à relever l'âge de la responsabilité pénale.
  • Garantir la justice pour les enfants survivants de violences, d'abus ou d'exploitation sexuels, notamment en investissant dans des processus de justice adaptés aux enfants et aux femmes.
  • Mettre en place des tribunaux spécialisés adaptés aux enfants, ainsi que des tribunaux virtuels et mobiles.

« Tout enfant détenu est la preuve de l'échec des systèmes, mais cet échec est encore aggravé. Les systèmes judiciaires censés protéger et soutenir les enfants ajoutent souvent à leur souffrance », a déclaré Henrietta Fore. « Alors que les décideurs politiques, les praticiens du droit, les universitaires, la société civile, les enfants et les jeunes se réunissent au Congrès mondial cette semaine, nous devons travailler ensemble pour mettre fin à la détention des enfants. »

Notes aux rédactions :
Les données relatives à la Détention d'enfants au temps de COVID proviennent d'une enquête d'UNICEF auprès de son réseau de 157 bureaux de pays. Ces pays de programme - dont l'ensemble des 138 pays à revenu faible ou intermédiaire et 19 pays à revenu élevé - abritent 90 % de la population mondiale d'enfants.  
Les données pour l'Estimation du nombre d'enfants privés de liberté dans l'administration de la justice ont été compilées de janvier 2017 à octobre 2021 par le biais de recherches sur le web et de sollicitations au niveau des pays. Les sources de données comprennent les dossiers administratifs des ministères gouvernementaux mandatés pour superviser les systèmes de justice, tels que les ministères de la justice, de l'intérieur ou des affaires sociales ; les sites web maintenus ou les rapports statistiques nationaux distribués par les bureaux statistiques nationaux ; les bases de données centralisées telles que EuroStat, TransMonEE.

Téléchargez les deux rapports en anglais ici :
La détention des enfants au temps du COVID
Estimer le nombre d'enfants privés de liberté dans l'administration de la justice

Accéder aux contenus multimedia ici