Séisme en Haïti : plus d'un demi-million d'enfants exposés aux maladies hydriques

Publié le 03 septembre 2021

UNICEF a averti aujourd'hui qu'environ 540 000 enfants du sud-ouest d'Haïti, frappé par le tremblement de terre, sont désormais confrontés à la possible réapparition de maladies d'origine hydrique.

Port-au-Prince/ Panama City, le 2 septembre 2021 - Les conditions de vie difficiles dans le sud-ouest d'Haïti - où plus d'un demi-million d'enfants n'ont pas accès à un abri, à l'eau potable et à des installations d'hygiène - augmentent rapidement la menace d'infections respiratoires aiguës, de maladies diarrhéiques, de choléra et de paludisme.

« La vie de milliers d'enfants et de familles touchés par le tremblement de terre est maintenant en danger, simplement parce qu'ils n'ont pas accès à l'eau potable, à l'assainissement et à l'hygiène », a déclaré Bruno Maes, représentant d'UNICEF en Haïti. « Le choléra n'a pas été signalé en Haïti depuis février 2019, pourtant, sans une action urgente et plus ferme, la réémergence du choléra et d'autres maladies d'origine hydrique est une menace réelle qui augmente de jour en jour. »

L'eau, une priorité pour UNICEF

Avant le séisme, seulement plus de la moitié des établissements de santé des trois départements les plus touchés par le séisme disposaient d'un accès de base aux services d'eau. Au lendemain du tremblement de terre, près de 60 % des habitants des trois départements les plus touchés n'ont pas accès à l'eau potable. Des milliers de personnes dont les maisons se sont effondrées n'ont pas accès à l'assainissement, en partie à cause des dégâts causés par le séisme.

Avec la Direction nationale de l'eau et de l'assainissement (DINEPA) et des partenaires de la société civile, UNICEF améliore l'accès à l'eau, à l'assainissement et à l'hygiène pour les familles affectées :

  • Environ 73 600 personnes ont accès à l'eau potable grâce à des systèmes de transport par camion, six stations de traitement de l'eau et vingt-deux réservoirs souples.
  • Plus de 35 200 personnes ont bénéficié de la distribution d'environ 7 000 kits d'hygiène, comprenant des produits ménagers de traitement de l'eau, du savon, des réservoirs d'eau, des dispositifs de lavage des mains et des serviettes hygiéniques.

Une semaine après le tremblement de terre qui a dévasté Haïti, UNICEF a expédié plus de 65 000 comprimés de purification de l'eau, 41 citernes, trois unités de traitement de l'eau et des kits d'hygiène familiale. UNICEF a déjà commandé 31 200 kits d'hygiène supplémentaires. UNICEF, la seule agence des Nations unies à fournir de l'eau potable à la population affectée, a pour objectif d'atteindre 500 000 personnes avec un soutien WASH.

Une situation d'urgence multifactorielle

« Nos efforts pour fournir davantage d'eau potable ne sont pas à la hauteur des besoins criants dans toutes les zones touchées », a déclaré Bruno Maes. « L'impatience et parfois la frustration montent dans certaines communautés haïtiennes, et c'est compréhensible. Mais entraver les opérations de secours ne sert à rien. Ces derniers jours, plusieurs distributions d'articles d'hygiène essentiels ont dû être temporairement suspendues en raison de tensions sur le terrain. Associée à des contraintes financières, l'insécurité ralentit actuellement nos activités de sauvetage sur le terrain. »

UNICEF appelle les autorités locales à garantir des conditions sûres pour que les organisations humanitaires puissent opérer et intensifier l'aide d'urgence aux communautés touchées par le séisme. Le tremblement de terre du 14 août qui a frappé Haïti a encore aggravé une situation humanitaire déjà difficile, marquée par une instabilité politique persistante, une crise socio-économique et une insécurité alimentaire et une malnutrition croissantes, la violence liée aux gangs et les déplacements internes, la pandémie de COVID-19, ainsi que l'afflux migratoire haïtiano-dominicain.

En plus de l'appel de 48,8 millions de dollars US lancé pour 2021, UNICEF demande maintenant un appel humanitaire pour les enfants (HAC), de 73,3 millions de dollars US pour intensifier ses interventions en réponse au tremblement de terre et aux personnes déplacées à l'intérieur du pays. Jusqu'à présent, moins de 1 % de ce financement nécessaire a été reçu.

UNICEF appelle la communauté internationale à fournir de toute urgence des fonds supplémentaires pour la réponse humanitaire et prévenir l'émergence de maladies hydriques en Haïti après le tremblement de terre.

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