Soutenir l'avenir de la Syrie et de la région

Publié le 10 mai 2022

La directrice générale de l'UNICEF, Catherine Russell à la Conférence de Bruxelles 6

Bruxelles, le 10 mai 2022 - « Excellences, collègues et amis, Merci beaucoup de m'avoir invitée ici aujourd'hui.

La Syrie est aujourd'hui l'un des endroits les plus dangereux au monde pour un enfant.
Une génération entière se bat pour survivre.

Près de 90 de la population syrienne vit dans la pauvreté. Plus de 6,5 millions d'enfants ont besoin d'une aide d'urgence - le plus grand nombre d'enfants syriens dans le besoin depuis le début du conflit.

Onze années de conflit et de sanctions ont eu un impact dévastateur sur l'économie syrienne, ramenant le développement à 25 ans en arrière. La plupart des systèmes et services de base dont dépendent les enfants - santé, nutrition, eau et assainissement, éducation et protection sociale - ont été réduits à néant.

Les familles ont du mal à mettre de la nourriture sur la table. Entre février et mars (cette année), le prix du panier alimentaire standard a augmenté de près de 24 %.

Près d'un tiers des enfants souffrent de malnutrition chronique. Et l'impact de la guerre en Ukraine sur les prix des denrées alimentaires ne fait qu'aggraver une situation déjà mauvaise.

Il est dangereux, voire mortel, d'être un enfant en Syrie

Les attaques contre les infrastructures civiles sont devenues monnaie courante. Plus de 600 installations médicales, dont des hôpitaux pour mères et enfants, ont été attaquées.

Depuis le début de la guerre, nous pouvons vérifier que près de 13 000 enfants ont été tués ou blessés - mais nous savons que le bilan est bien plus lourd.

La guerre n'a pas seulement marqué physiquement les enfants syriens. L'année dernière, un tiers des enfants syriens présentaient des signes de détresse psychologique - des blessures invisibles qui peuvent durer toute une vie.

Les enfants qui ont fui la guerre en Syrie ont également subi des traumatismes. Environ 2,8 millions d'enfants (syriens) vivent aujourd'hui en Jordanie, au Liban, en Irak, en Égypte et en Turquie.

La vie de ces enfants est marquée par la perte, le risque et l'incertitude

Comme l'a dit une jeune fille de 11 ans à un membre du personnel de l'UNICEF, "Je ne sais pas ce que signifie le mot maison".

Onze années de guerre, de perturbations et de déplacements ont également menacé l'éducation d'une génération entière. Plus de 3 millions d'enfants syriens ne sont toujours pas scolarisés. Mais contre toute attente, environ 4,5 millions d'enfants syriens ont accès à des possibilités d'apprentissage.

C'est grâce au financement généreux des donateurs dans le cadre d'initiatives telles que "No Lost Generation", menée conjointement par l'UNICEF. Mais cela ne pourrait se faire sans les efforts continus des communautés locales, des enseignants, de la société civile et des organisations internationales.

Je voudrais prendre un moment pour reconnaître et saluer la générosité et l'engagement dont les pays voisins - leurs gouvernements et leurs populations - continuent de faire preuve.

Nombre de ces pays sont confrontés à leurs propres défis. L'accueil de tant d'enfants et de leurs familles est une contrainte supplémentaire, ce qui rend leur générosité encore plus remarquable.

Nous savons que d'autres crises affectant les enfants font la une des journaux.

Mais le monde ne doit pas oublier les enfants de Syrie

Leurs vies sont tout aussi précieuses - et leur avenir est tout aussi important.

Avant tout, ils ont besoin que cette guerre longue et stérile prenne fin. Il ne peut y avoir de solution militaire à cette crise. Seule la paix peut empêcher les enfants de Syrie de devenir véritablement une génération perdue.

Nous demandons également l'arrêt immédiat de toutes les violations graves contre les enfants en Syrie, y compris les meurtres et les blessures d'enfants.

Jusqu'à ce qu'une solution durable puisse être trouvée, l'UNICEF et ses partenaires continueront à faire tout ce qui est en leur pouvoir pour atteindre chaque enfant, où qu'il se trouve.

Le renouvellement de la résolution du Conseil de sécurité autorisant les partenaires de l'ONU à fournir de l'aide dans le nord de la Syrie est une étape cruciale.  Nous devons également intensifier le relèvement dans toute la Syrie, en restaurant les systèmes et services de base dans tous les secteurs, afin d'atteindre chaque enfant.

Cela inclut l'investissement dans l'éducation et la suppression des obstacles à celle-ci.  Ces enfants sont l'avenir de la Syrie.  Ils ont besoin d'une éducation et de compétences pour aider à reconstruire leur pays lorsque la paix sera rétablie.

Nous ne pouvons pas aider les enfants de Syrie sans un soutien flexible et durable. L'UNICEF a actuellement besoin de 312 millions de dollars pour intervenir en Syrie et a besoin d'urgence de 20 millions de dollars supplémentaires pour soutenir notre travail dans le nord-ouest de la Syrie.  A ce jour, nous avons reçu moins de la moitié de ce dont nous avons besoin pour répondre aux besoins des enfants syriens.

Nous comptons sur vous pour nous apporter ce soutien. Plus important encore, les enfants de Syrie comptent sur nous tous. »