Ukraine : l’impact dévastateur de la guerre sur les enfants

Publié le 27 juin 2022

Ceci est un résumé de ce qui a été dit par Afshan Khan, directrice régionale de l'UNICEF pour l'Europe et l'Asie centrale - à qui toute citation peut être attribuée - lors de la conférence de presse quotidienne d'aujourd'hui au siège de l'ONU à New York.

New York, le 14 Juin 2022 –  « J'ai passé la semaine dernière en Ukraine, où j'ai rencontré des enfants et des familles touchés par la guerre, où j'ai pu constater l'importance de l'intervention humanitaire de l'UNICEF et où j'ai rencontré les autorités, mes collègues de l'ONU et les organisations partenaires.

J'ai pu me rendre à Kiev, Irpin, Bucha, Zhytomyr et Lviv, et le temps que j'ai passé dans le pays m'a donné une vision claire de l'impact énorme que la guerre en Ukraine continue d'avoir sur les enfants, tant à l'intérieur qu'à l'extérieur du pays ; tant dans la région qu'à travers le monde.

Les chiffres sont stupéfiants et méritent d'être répétés. Près des deux tiers des enfants ukrainiens sont déplacés - qu'ils soient déplacés à l'intérieur du pays ou qu'ils aient traversé les frontières en tant que réfugiés. Des enfants contraints de quitter leur maison, leurs amis, leurs jouets et leurs objets précieux, les membres de leur famille et confrontés à l'incertitude de l'avenir. Cette instabilité prive les enfants de leur avenir - les traumatismes et la peur peuvent avoir des répercussions durables sur la santé physique et mentale des enfants.

Selon les derniers chiffres de nos collègues du HCDH, 277 enfants ont été tués et 456 autres blessés, principalement à cause de l'utilisation d'explosifs dans des zones urbaines construites. Cette utilisation d'armes explosives dans les zones habitées et les attaques contre les infrastructures civiles doivent cesser. Elle tue et mutile des enfants et les empêche de retrouver une vie normale dans les villes qui sont leurs foyers.

Au moins 256 attaques contre des établissements de soins de santé et une "école sûre" sur six soutenue par l'UNICEF dans l'est du pays ont été endommagées ou détruites.

Plus d'un million de personnes n'a plus accès à l'eau courante

Nous sommes de plus en plus préoccupés par la situation de l'accès à l'eau potable, avec au moins 1,4 million de personnes dans l'est du pays sans accès à l'eau courante.

Comme le montrent ces chiffres, la guerre en Ukraine est une crise des droits de l'enfant, et l'UNICEF s'efforce de soutenir les enfants et les familles où qu'ils se trouvent dans le pays. Ce rôle essentiel de l'UNICEF en Ukraine se reflète dans l'accord récemment conclu avec le gouvernement pour prolonger le programme de pays de l'UNICEF jusqu'à la fin de 2023, dans le cadre de la transition de l'ONU.

Après plus de trois mois et demi de guerre, l'UNICEF et ses partenaires font le point sur la réponse humanitaire apportée jusqu'à présent et orientent les efforts de la prochaine période vers les zones qui en ont le plus besoin. Nous sommes en Ukraine depuis 1997 et nous sommes restés tout au long de l'escalade du conflit pour apporter notre soutien et protéger la vie des enfants et des familles. À ce jour, l'UNICEF a apporté à plus de 2 millions de personnes des fournitures médicales et un accès à l'eau potable. Plus de 600 000 enfants et soignants ont bénéficié d'un soutien psychosocial et de santé mentale et plus de 180 000 enfants ont participé à des programmes d'apprentissage formels et communautaires.

Nous avons des partenaires des deux côtés des frontières qui s'efforcent d'apporter aux enfants des informations essentielles et des fournitures et services vitaux. Nous avons activé les missions d'intervention rapide dans l'est du pays, au plus près des combats, ce qui nous a permis d'aider les familles dans plus de 100 abris proches des lignes de front et dans des endroits difficiles à atteindre. Cependant, malgré les efforts intensifs déployés pour garantir un accès humanitaire sûr, rapide et sans entrave, des difficultés importantes subsistent dans les zones les plus touchées du pays, et nous continuons à demander un accès sûr et sans entrave pour atteindre les enfants, où qu'ils se trouvent.

Dans le centre et l'ouest du pays, où la situation est actuellement un peu plus stable, nous apportons notre soutien et renforçons les services et les autorités locales qui sont déjà sur place, comme les autorités locales et les ONG. Un exemple est celui des "Spilno Child Spots" - des endroits où les parents et leurs enfants peuvent se rendre pour accéder à des services de soutien, y compris la thérapie et le soutien psychosocial, obtenir des fournitures et des informations, et avoir une chance de donner à leurs enfants des jeux sûrs et normaux, tout en s'asseyant avec d'autres parents, et obtenir un bref soulagement et un soutien par les pairs. J'ai vu à quel point ce soutien est essentiel dans un centre Spilno à Bucha, où le personnel a estimé que la moitié des enfants présents avaient besoin d'un soutien psychosocial quelconque.

La rentrée scolaire de plus de 2000 enfants est compromise par le conflit

À Irpin, j'ai visité deux écoles endommagées par les combats, ce qui met en péril l'éducation de près de 2 000 enfants lors de la rentrée scolaire de septembre. Bien que nous n'ayons pas de chiffres vérifiés concernant le nombre d'écoles endommagées dans le pays, il est probable que ce chiffre se chiffre en milliers. La réparation des écoles est une priorité pour l'UNICEF et le gouvernement, afin que les enfants puissent retourner à un apprentissage mixte et sûr en septembre.

Grâce au soutien généreux des gouvernements, des entreprises et des particuliers, nous pouvons poursuivre ce travail à travers le pays et la région, y compris les transferts humanitaires en espèces aux familles extrêmement vulnérables.

En fin de compte, aussi important que soit ce travail, les enfants ont besoin de paix.

L'UNICEF continue d'appeler à un cessez-le-feu immédiat en Ukraine et à la protection de tous les enfants. Chaque jour où cette guerre se poursuit, augmente l'impact durable et dévastateur sur les enfants, en Ukraine, dans la région et dans le monde entier. »