Les agences des Nations unies se félicitent de la première relocalisation d'enfants non accompagnés en Grèce

Publié le 15 avril 2020

Les agences invitent les autres États membres de l'UE à respecter eux aussi leurs engagements en matière de relocalisation.

Genève, le 14 avril 2020 - L'OIM, l'Organisation internationale pour les migrations, le HCR, l'Agence des Nations unies pour les réfugiés et UNICEF, le Fonds des Nations unies pour l'enfance, ont salué aujourd'hui le transfert de 12 enfants demandeurs d'asile non accompagnés de Grèce vers le Luxembourg. Les enfants, qui vivaient depuis plusieurs mois dans des centres d'accueil et d'identification surpeuplés sur les îles de Lesbos, Samos et Chios, sont arrivés sains et saufs au Luxembourg cet après-midi. L'Allemagne est en train de relocaliser un autre groupe d'enfants non accompagnés de Grèce, qui devraient arriver ce week-end.

Il s'agit des premières réinstallations dans le cadre d'une initiative de l'Union européenne pour 1 600 enfants non accompagnés, à laquelle dix États membres et la Suisse se sont engagés à participer.

Les trois agences des Nations unies ont salué cette arrivée comme un début encourageant dans le cadre d'un effort plus vaste visant à reloger les enfants vulnérables de Grèce dans les semaines à venir. Les agences ont souligné que les progrès réalisés par la Grèce, le Luxembourg et l'Allemagne pour relocaliser les enfants non accompagnés sont conformes à l'intérêt supérieur des enfants, tiennent compte de leurs besoins en matière de protection internationale et prennent en considération les liens familiaux existants.

Les efforts de relocalisation sont des manifestations humaines et concrètes de la solidarité européenne. Le rôle de coordination de la Commission européenne a également été crucial pour aider à trouver des solutions durables à l'échelle régionale pour ces enfants particulièrement vulnérables. Les agences ont noté qu'il est nécessaire d'aller au-delà des exercices de relocalisation ponctuels et d'établir des modalités de relocalisation plus prévisibles au sein de l'UE, pour un impact à plus long terme.

« L'importance de cette initiative cruciale est maintenant amplifiée en raison des défis que nous devons tous relever depuis COVID-19. La relocalisation des enfants vulnérables, en particulier à un moment où les difficultés s'intensifient, envoie un message fort de solidarité européenne et nous espérons voir cette initiative se développer bientôt », a déclaré Ola Henrikson, directeur régional de l'OIM pour l'EEE, l'UE et l'OTAN.

Douze enfants envisagent aujourd'hui un avenir meilleur dans un nouveau pays

La relocalisation d'une fille et de 11 garçons, dont deux Syriens et dix Afghans âgés de 11 à 15 ans, a été menée aujourd'hui par les gouvernements grec et luxembourgeois, avec le soutien de la Commission européenne, du HCR et de l'OIM.

Le HCR, en collaboration avec le Bureau européen d'appui en matière d'asile (EASO) et les ONG grecques partenaires - Metadrasi et Praksis - a aidé les autorités grecques à identifier les enfants non accompagnés en vue de leur relocalisation et à déterminer leur intérêt supérieur, en étroite coordination avec la secrétaire spéciale du ministère de la migration et de l'asile pour la protection des mineurs non accompagnés, Eirini Agapidaki. La détermination de l'intérêt supérieur a également été effectuée pour un groupe d'enfants non accompagnés qui sont arrivés à Athènes en provenance des îles ce matin et qui partiront pour l'Allemagne ce samedi.

« Douze enfants envisagent aujourd'hui un avenir meilleur dans un nouveau pays », a déclaré Philippe Leclerc, représentant du HCR en Grèce. « Le HCR a travaillé sans relâche aux côtés de la Grèce, de l'EASO et des ONG pour s'assurer que l'intérêt supérieur des enfants soit pleinement pris en compte. Les pays européens doivent travailler ensemble pour partager la responsabilité avec la Grèce et s'assurer que tous les enfants non accompagnés sont en sécurité et pris en charge. »

Avant leur départ de Grèce, les enfants ont été transférés des îles vers une installation de l'OIM à Athènes. L'OIM a procédé à des évaluations sanitaires et à des examens médicaux. Chaque enfant a été soumis à un test COVID-19, dont les résultats se sont révélés négatifs.

L'OIM a organisé les vols et les « séances d'orientation avant le départ » pour chaque enfant. Les enfants ont reçu des informations sur ce à quoi ils devaient s'attendre pendant leur voyage et à leur arrivée au Luxembourg. Les escortes de l'OIM ont accompagné les enfants sur le vol en provenance de Grèce et ont veillé à ce que les enfants soient remis en toute sécurité aux autorités compétentes et aux partenaires au Luxembourg.

À l'arrivée, les enfants doivent disposer d'un logement sûr, accompagné et de proximité qui facilite leur intégration sociale, y compris pendant la quarantaine obligatoire. Les enfants ne doivent pas être logés dans de grands abris ou centres et auront besoin d'un accès rapide aux soins de santé, à un soutien psychosocial, à l'éducation et à d'autres services essentiels.

Priorité à l'intérêt supérieur de l'enfant

« J'espère que le succès de la relocalisation d'aujourd'hui incitera d'autres États de l'UE qui se sont engagés à accélérer les actions à suivre », a déclaré Afshan Khan, directrice régionale d'UNICEF pour l'Europe et l'Asie centrale et coordinatrice spéciale pour la réponse aux réfugiés et aux migrants en Europe. « Cette action est essentielle, car les enfants identifiés pour la relocalisation sont les plus vulnérables et ont le plus besoin de protection. C'est aussi un moyen tangible de soutenir les efforts actuels des autorités grecques pour s'occuper des milliers d'enfants réfugiés et migrants qui resteront sous leur garde. »

UNICEF, le HCR et l'OIM ont travaillé en étroite collaboration afin d'établir des normes permettant d'identifier les enfants et d'établir des priorités pour leur réinstallation. Le document commun des agences, intitulé « Normes minimales de protection de l'enfance pour l'identification des enfants non accompagnés et séparés devant être transférés de Grèce vers d'autres pays de l'Union européenne », affirme que ces normes doivent être fermement ancrées dans les cadres juridiques internationaux relatifs aux droits de l'enfant, notamment la Convention relative aux droits de l'enfant et la Convention de 1951 sur les réfugiés, qui énonce les considérations en vertu desquelles les besoins de protection internationale seraient établis.

Outre les besoins de protection internationale, plusieurs autres principes devraient guider l'établissement des priorités et les critères de sélection devraient être aussi souples et ouverts que possible pour permettre d'inclure davantage de catégories de personnes vulnérables dans la relocalisation. Dans tous les cas, disent les agences, une évaluation de l'intérêt supérieur devrait toujours être effectuée afin d'envisager des solutions conformes à la situation individuelle et à l'intérêt supérieur de l'enfant.

Début avril, plus de 5 200 enfants non accompagnés et séparés en Grèce avaient un besoin urgent de solutions durables, notamment l'enregistrement accéléré, le regroupement familial et la relocalisation. Parmi eux, plus de 1 600 sont exposés à de graves risques, notamment l'exploitation et la violence, et sont confrontés à des conditions précaires dans les centres d'accueil et d'identification surpeuplés des îles de la mer Égée. Le soutien de l'UE et des États membres est crucial pour assurer leur protection immédiate en Grèce, ainsi que leur santé et leur bien-être à long terme, notamment par le biais de la réinstallation.