UNICEF et l'OMS appellent à une action d'urgence pour éviter des graves épidémies de rougeole et de poliomyélite

Publié le 06 novembre 2020

Alors que la COVID-19 perturbe les vaccinations, des mesures urgentes sont nécessaires pour protéger les enfants les plus vulnérables contre les maladies mortelles et invalidantes.

Genève/New York/Paris, le 6 novembre 2020 - UNICEF et l'Organisation mondiale de la santé (OMS) ont lancé aujourd'hui un appel urgent à l'action pour éviter des épidémies majeures de rougeole et de polio alors que la COVID-19 continue de perturber les services de vaccination dans le monde entier, laissant des millions d'enfants vulnérables exposés à un risque accru de maladies infantiles évitables.

Les deux organisations estiment que 655 millions de dollars US (400 millions pour la polio et 255 millions pour la rougeole) sont nécessaires pour combler les dangereuses carences en matière d'immunité dans les pays non éligibles au programme Gavi et dans les groupes d'âge ciblés.

« La COVID-19 a eu un effet dévastateur sur les services de santé et en particulier les services de vaccination, dans le monde entier », a commenté le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur général de l'OMS. « Mais contrairement au COVID, nous disposons des outils et des connaissances nécessaires pour arrêter des maladies telles que la polio et la rougeole. Ce dont nous avons besoin, ce sont les ressources et des engagements à mettre en œuvre ces outils et ces connaissances. Si nous faisons cela, des vies d’enfant seront sauvés. »

« Nous ne pouvons pas permettre que la lutte contre une maladie mortelle nous fasse perdre du terrain dans la lutter contre d'autres maladies », a déclaré Henrietta Fore, directrice générale d'UNICEF. « Il est essentiel de s'attaquer à la pandémie mondiale de la COVID-19. Cependant, d'autres maladies mortelles menacent également la vie de millions d'enfants, dans certaines des régions les plus pauvres du monde. C'est pourquoi, aujourd'hui, nous demandons de toute urgence une action mondiale des dirigeants des pays, des donateurs et des partenaires. Nous avons besoin de ressources financières supplémentaires pour reprendre les campagnes de vaccination en toute sécurité et donner la priorité aux systèmes de vaccination, qui sont essentiels pour protéger les enfants et éviter des épidémies autres que la COVID-19. »

Des épidémies persistantes dans de nombreux pays du monde

Ces dernières années, on a assisté à une résurgence mondiale de la rougeole avec des épidémies dans toutes les régions du monde. Les lacunes en matière de couverture vaccinale ont été encore aggravées en 2020 par la COVID-19. En 2019, la rougeole a atteint le plus grand nombre de nouvelles infections depuis plus de deux décennies. Les données annuelles sur la mortalité due à la rougeole pour 2019, qui seront publiées la semaine prochaine, montreront que des épidémies persistantes continuent de faire des ravages dans de nombreux pays du monde.

Parallèlement, la transmission du poliovirus devrait augmenter au Pakistan et en Afghanistan, ainsi que dans de nombreuses régions sous-immunisées d'Afrique. Si la polio n'est pas éradiquée maintenant, la maladie va réapparaître dans le monde entier et pourrait provoquer jusqu'à 200 000 nouveaux cas par an dans les dix ans à venir.  

De nouveaux outils, notamment un nouveau vaccin oral contre la polio de nouvelle génération et le plan d'intervention stratégique contre les flambées de rougeole à venir, devraient être déployés au cours des prochains mois, pour aider à faire face à ces menaces croissantes de manière plus efficace et plus durable, et au final sauver des vies. Le plan est une stratégie mondiale visant à prévenir, détecter et réagir rapidement et efficacement aux épidémies de rougeole.