150 millions d'enfants supplémentaires plongés dans la pauvreté à cause de la COVID-19

Publié le 17 septembre 2020

Une nouvelle analyse révèle que le nombre d'enfants vivant dans une pauvreté multidimensionnelle - sans accès à l'éducation, à la santé, au logement, à la nutrition, à l'assainissement ou à l'eau - a augmenté de 15  % depuis le début de la pandémie.

New York/Londres, le 17 septembre 2020 - Le nombre d'enfants vivant dans une pauvreté multidimensionnelle a grimpé en flèche pour atteindre environ 1,2 milliard en raison de la pandémie du COVID-19, selon une nouvelle analyse d'UNICEF et de Save the Children publiée aujourd'hui. Il s'agit d'une augmentation de 15 % du nombre d'enfants vivant dans le dénuement dans les pays à faible et moyen revenu, soit 150 millions d'enfants supplémentaires depuis le début de la pandémie cette année.

L'analyse multidimensionnelle de la pauvreté utilise des données sur l'accès à l'éducation, aux soins de santé, au logement, à la nutrition, à l'assainissement et à l'eau provenant de plus de 70 pays. Elle souligne qu'environ 45 % des enfants étaient gravement privés d'au moins un de ces besoins essentiels dans les pays analysés avant la pandémie.

Nous sommes plus proches du début de cette crise que de sa fin

Alors que l'analyse brosse déjà un tableau alarmant, UNICEF avertit que la situation va probablement s'aggraver dans les mois à venir. Save the Children et UNICEF s'engagent à continuer de suivre l'évolution de cette situation et à travailler avec les gouvernements et la société civile pour y faire face.

« La COVID-19 et les mesures de confinement imposées pour empêcher sa propagation ont plongé des millions d'enfants encore plus profondément dans la pauvreté », a déclaré Henrietta Fore, directrice générale d'UNICEF. « Des familles qui étaient sur le point d'échapper à la pauvreté ont été ramenées dans leur pays, tandis que d'autres connaissent des niveaux de privation qu'elles n'avaient jamais connus auparavant. Plus inquiétant encore, nous sommes plus proches du début de cette crise que de sa fin. »

Le rapport note que la pauvreté des enfants est bien plus qu'une valeur monétaire. Bien que les mesures monétaires de la pauvreté, telles que le revenu des ménages soient importantes, elles ne donnent qu'une vision partielle de la situation des enfants vivant dans la pauvreté. Pour comprendre toute l'ampleur de la pauvreté des enfants, il faut analyser directement toutes les privations potentielles. Cela souligne également la nécessité de mettre en œuvre des politiques multisectorielles portant sur la santé, l'éducation, la nutrition, l'eau et l'assainissement et les privations de logement pour mettre fin à la pauvreté multidimensionnelle.

La protection sociale, les politiques fiscales inclusives, les investissements dans les services sociaux et les interventions sur l'emploi et le marché du travail pour soutenir les familles sont essentiels pour sortir les enfants de la pauvreté et prévenir de nouvelles dévastations. Il s'agit notamment d'élargir l'accès à des soins de santé de qualité et de fournir les outils et la technologie nécessaires pour que les enfants puissent poursuivre leurs études à distance ; et d'investir dans des politiques favorables à la famille telles que les congés payés et la garde d'enfants.

Les enfants les plus pauvres s'appauvrissent

« Cette pandémie a déjà provoqué la plus grande urgence mondiale de l'histoire en matière d'éducation, et l'augmentation de la pauvreté fera qu'il sera très difficile pour les enfants les plus vulnérables et leurs familles de compenser cette perte », a déclaré Inger Ashing, PDG de Save the Children. « Les enfants qui perdent leur éducation risquent davantage d'être contraints au travail des enfants ou au mariage précoce et d'être piégés dans un cycle de pauvreté pendant des années. Nous ne pouvons pas nous permettre de laisser une génération entière d'enfants devenir victimes de cette pandémie. Les gouvernements nationaux et la communauté internationale doivent agir pour atténuer le choc. »

Non seulement il y a plus d'enfants en situation de pauvreté qu'auparavant, mais les enfants les plus pauvres s'appauvrissent également, note le rapport. Certains enfants peuvent subir une ou plusieurs privations et d'autres n'en subissent aucune, c'est pourquoi le nombre moyen de privations subies par enfant peut être utilisé pour évaluer dans quelle mesure les enfants sont pauvres. Avant la pandémie, le nombre moyen de privations graves par enfant était d'environ 0,7. On estime aujourd'hui qu'il a augmenté de 15 % pour atteindre environ 0,85.

« Nous devons agir maintenant pour éviter que d'autres enfants soient privés des besoins fondamentaux de la vie comme l'école, les médicaments, la nourriture, l'eau et le logement », a déclaré Henrietta Fore. « Les gouvernements doivent donner la priorité aux enfants les plus marginalisés et à leurs familles, en développant rapidement les systèmes de protection sociale, notamment les transferts d'argent et les allocations familiales, les possibilités d'apprentissage à distance, les services de santé et l'alimentation scolaire. Faire ces investissements essentiels maintenant peut aider les pays à se préparer aux chocs futurs. »