COVID-19 : 51 000 enfants supplémentaires de moins de cinq ans pourraient mourir au Moyen-Orient et en Afrique du Nord d'ici à la fin de 2020

Publié le 15 juin 2020

Appels à soutenir les agents de santé en première ligne et les systèmes visant à améliorer l'accès des enfants aux services de santé de base de Ted Chaiban, directeur régional d'UNICEF pour le Moyen-Orient et l'Afrique du Nord, et du Dr Ahmed Al-Mandhari, directeur régional de l'OMS pour la région de la Méditerranée orientale

Amman, le 15 juin 2020 – « La pandémie de COVID-19 met les systèmes de santé sous une pression sans précédent dans la région. Les services de soins de santé primaires ont soit diminué, soit été interrompus dans plusieurs pays.

Bien que nous n'ayons pas beaucoup de cas de COVID-19 chez les enfants dans la région, il est évident que la pandémie affecte la santé des enfants en premier lieu. 51 000 enfants supplémentaires de moins de cinq ans pourraient mourir dans la région d'ici à la fin de 2020 si l'interruption actuelle des services essentiels de santé et de nutrition se prolonge et si la malnutrition des enfants augmente.

Si cela se produit, ce serait une augmentation de près de 40 % par rapport aux chiffres d'avant la COVID-19, ce qui inverserait les progrès réalisés en matière de survie des enfants dans la région de près de deux décennies.

Une combinaison de facteurs alimente cette sombre prédiction. Surchargés de travail, de nombreux agents de santé en première ligne ont détourné leurs efforts pour répondre à l'épidémie dans un contexte de pénurie d'équipements de protection individuelle et d'autres fournitures essentielles. Les restrictions de mouvement et les barrières économiques pourraient empêcher encore davantage les communautés d'accéder aux soins de santé. Nombreux sont ceux qui craignent de contracter le virus lorsqu'ils se trouvent dans des établissements de santé. Les enfants et les mères risquent donc de ne pas bénéficier d'interventions préventives, notamment la vaccination, le traitement des infections néonatales et des maladies infantiles, les soins pendant la grossesse et l'accouchement et les services visant à prévenir une augmentation de la malnutrition.

Eviter le pire

Mais nous pouvons éviter ce scénario, en permettant à des dizaines de milliers d'enfants de fêter leur cinquième anniversaire entourés de leur famille et de leurs amis.

Nous demandons que les mesures suivantes soient prises et confirmons qu’UNICEF et l'OMS s'engagent à soutenir les systèmes de soins de santé de la région pour mettre en œuvre ces actions :

  • La reprise complète et sûre des campagnes de vaccination et des services de nutrition, en suivant des mesures de précaution strictes pour la prévention des infections, en utilisant des équipements de protection individuelle, en évitant le surpeuplement et en respectant l'espacement physique dans les établissements de soins.
  • Donner la priorité et faciliter l'accès aux services de soins de santé primaires pour chaque enfant, en particulier les plus vulnérables, en mettant à disposition du personnel et des fournitures sanitaires.
  • Équiper les équipes de proximité de toute la région avec les exigences minimales de prévention et de contrôle des infections (IPC), y compris la mise en œuvre de précautions standard et d'équipements de protection personnelle.
  • Investir dans des initiatives efficaces de communication publique et d'engagement communautaire afin d'accroître la confiance dans les systèmes de santé publique et de promouvoir des comportements appropriés de recherche de soins parmi les familles. »

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Notes aux rédactions :

  • Dix pays sont couverts par l'étude, dont l'Algérie, Djibouti, l'Égypte, l'Irak, la Jordanie, le Maroc, la Syrie, le Soudan, la Tunisie et le Yémen. La population des enfants de moins de cinq ans dans ces dix pays est de près de 41 millions, soit près de 75 % du nombre total d'enfants de moins de cinq ans dans la région MENA.
  • La base de référence pour la mortalité des enfants de moins de cinq ans en six mois est de près de 133 000 décès. La mortalité supplémentaire des moins de cinq ans est de 51 000, ce qui porte le total à près de 184 000 décès.
  • Les chiffres présentés dans ce point de presse conjoint sont basés sur l'étude "Early estimates of the indirect effects of the COVID-19 pandemic on maternal and child mortality in low-income and middle-income countries". L'école de santé publique Bloomberg de l'université Johns Hopkins (JHU) a réalisé l'étude susmentionnée et l'a publiée dans le Lancet Global Health en mai 2020. L'étude fournit des indications sur l'ampleur potentielle de l'impact sur la mortalité infantile et maternelle dans les pays en développement, si les services de santé essentiels sont perturbés et que la malnutrition augmente à la suite de la COVID-19.
  • Pour la région, le déclin de la prise en charge des infections néonatales et des maladies infantiles représente un tiers des décès supplémentaires potentiels, tandis qu'une augmentation de la prévalence de la cachexie est à l'origine d'un décès supplémentaire sur cinq. Les autres principaux facteurs contributifs sont liés à la perturbation des soins essentiels à la naissance et à la vaccination. Cet impact potentiel est dû à la combinaison d'une réduction de l'offre et de la demande de services de santé, cette dernière étant due aux obstacles physiques et financiers à l'accès aux soins de santé et à la crainte de contracter le virus dans les établissements de santé.