COVID-19 : la santé mentale et le bien-être des enfants en danger

Publié le 04 avril 2021

Au moins 1 enfant et jeune sur 7 a subi les mesures de confinement pendant la majeure partie de l'année dernière, mettant en danger sa santé mentale et son bien-être. UNICEF demande instamment un investissement accru dans les services de santé mentale.

Au moins un enfant sur sept - soit 332 millions de personnes dans le monde - vit depuis au moins neuf mois, depuis le début de la pandémie de COVID-19, dans un foyer où les politiques nationales de maintien à domicile sont obligatoires ou recommandées, ce qui met en danger leur santé mentale et leur bien-être, a mis en garde UNICEF aujourd'hui.

Alors que presque tous les enfants du monde ont vécu des confinements intermittents au cours de l'année dernière, la nouvelle analyse d'UNICEF, qui utilise les données de l'Oxford COVID-19 Government Response Tracker, identifie certaines des situations de confinement plus permanentes dans le monde.

Selon l'analyse, 139 millions d'enfants dans le monde ont vécu dans des conditions de confinement national pendant au moins neuf mois depuis que la COVID-19 a été qualifiée de pandémie le 11 mars 2020- ce qui signifie qu'ils ont été tenus de rester chez eux à quelques exceptions près - y compris des enfants vivant dans des pays comme le Paraguay, le Pérou et le Nigeria. Le reste des 332 millions - soit 193 millions - ont vécu pendant la même période avec des mesures nationales recommandant le maintien à domicile.

La moitié des troubles mentaux se développent avant l'âge de 15 ans

« Avec les mesures de confinement et les restrictions de mouvement liées à la pandémie, l'année a été longue pour nous tous, mais surtout pour les enfants », a déclaré la directrice générale d’UNICEF, Henrietta Fore. « Lorsque - jour après jour - vous êtes loin de vos amis et de vos proches, et parfois même coincé à la maison avec un agresseur, l'impact est considérable. Beaucoup d'enfants se sentent effrayés, seuls, anxieux et inquiets pour leur avenir. Nous devons sortir de cette pandémie avec une meilleure approche de la santé mentale des enfants et des adolescents, et cela commence par accorder à cette question l'attention qu'elle mérite. »

Alors que la pandémie entre dans sa deuxième année, l'impact sur la santé mentale et le bien-être psychosocial des enfants et des adolescents se fait sentir. En Amérique latine et dans les Caraïbes, un récent sondage U-Report d'UNICEF auprès des jeunes a généré plus de 8 000 réponses et a révélé que plus d'un quart d'entre eux avaient connu l'anxiété et 15 % la dépression.

Même avant la pandémie, les enfants et les jeunes portaient le fardeau des risques de santé mentale, la moitié de tous les troubles mentaux se développant avant l'âge de 15 ans, et 75 % au début de l'âge adulte. La majorité des 800 000 personnes qui se suicident chaque année sont des jeunes, et l'automutilation est la troisième cause de décès chez les 15-19 ans, avec des taux plus élevés chez les adolescentes. On estime qu'à l'échelle mondiale, un enfant sur quatre vit avec un parent souffrant de troubles mentaux.

Pour les enfants victimes de violence, de négligence ou de maltraitance à la maison, les enfermements ont laissé beaucoup d'entre eux dans la détresse avec les agresseurs et sans le soutien des enseignants, de la famille élargie et des communautés. Les enfants des groupes de population vulnérables - tels que ceux qui vivent et travaillent dans la rue, les enfants handicapés et les enfants vivant dans des situations de conflit - risquent de voir leurs besoins en matière de santé mentale totalement négligés.

La santé mentale des enfants doit être une priorité

Selon l'OMS, la pandémie COVID-19 a perturbé ou interrompu des services de santé mentale essentiels dans 93 % des pays du monde, alors que la demande de soutien en matière de santé mentale est en augmentation. Une étude menée dans 194 villes de Chine a révélé que 16 % des personnes interrogées ont fait état de symptômes dépressifs modérés à graves pendant la pandémie, et 28 % de symptômes d'anxiété modérés à graves.

En réponse à cette situation, UNICEF aide les gouvernements et les organisations partenaires à établir des priorités et à adapter les services destinés aux enfants. Par exemple, au Kazakhstan, UNICEF a lancé une plateforme de services de conseils individuels en ligne pour les enfants, ainsi qu'une formation à distance dans les écoles pour les spécialistes de la santé mentale. En Chine, UNICEF et la société de médias sociaux Kuaishou ont lancé un défi en ligne pour aider à réduire l'anxiété chez les enfants.

Dans le courant de l'année, UNICEF consacrera son rapport phare biennal, « La situation des enfants dans le monde », à la santé mentale des enfants et des adolescents, afin de mieux faire connaître ce défi mondial et de proposer des solutions, et d'encourager les gouvernements à accorder une plus grande attention à cette question.

« Si nous n'avions pas pleinement conscience de l'urgence de la situation avant la pandémie COVID-19, nous en avons certainement conscience maintenant », a ajouté Henrietta Fore. « Les pays doivent investir de façon spectaculaire dans l'extension des services de santé mentale et dans le soutien aux jeunes et à leurs soignants dans les communautés et les écoles. Nous devons également mettre en place des programmes d'éducation parentale à grande échelle, afin de garantir que les enfants de familles vulnérables reçoivent le soutien et la protection dont ils ont besoin à la maison. »

Notes aux rédactions :
Les données présentées proviennent du tableau de bord d'UNICEF sur les réponses des gouvernements à la COVID-19 et des populations touchées, basé sur les données du COVID-19 Government Response Tracker d'Oxford et de la Division de la population du DAES de l'ONU, et sont rassemblées entre le 11 mars 2020 et le 22 février 2021.

Les politiques de maintien à domicile sont classées comme suit :

  • 0 - aucune mesure.
  • 1 - recommandation de ne pas quitter le domicile.
  • 2 - exigent de ne pas quitter la maison, avec des exceptions pour l'exercice quotidien, les courses et les déplacements « essentiels ».
  • 3 - exigent de ne pas quitter la maison avec des exceptions minimes (par exemple, autorisation de ne partir qu'une fois par semaine, ou une seule personne peut partir à la fois).

332 millions d'enfants représentent l'estimation minimale et se réfèrent aux enfants vivant dans des pays où des politiques de séjour à domicile sont à la fois recommandées et requises au niveau national (1-3). 139 millions d'enfants représentent l'estimation minimale et se réfèrent aux enfants vivant dans des pays où des politiques nationales de séjour à domicile sont requises (2-3). Les pays où des politiques ont été mises en œuvre au niveau régional ou local ne sont pas inclus - un nombre inconnu d'enfants en situation de confinement dans ces pays viendra s'ajouter aux chiffres cités.