En République centrafricaine, 2 enfants sur 3 ont besoin d’assistance humanitaire

Publié le 30 novembre 2018 | Modifié le 30 novembre 2018

Une crise négligée, dangereuse et de plus en plus grave pour les enfants

GENEVE/DAKAR/BANGUI, 30 Novembre 2018 - Cinq ans après le bain de sang à Bangui, la vie en République centrafricaine est encore plus difficile et dangereuse pour les enfants. En dépit de l’aggravation de la crise, le financement et l'attention de la communauté internationale sont extrêmement faibles.

Un nouveau rapport de l'UNICEF, Crise en République centrafricaine, une urgence négligée : les enfants ont besoin d’aide et de protection, ainsi que d’un avenir, conclut que :

  • 1,5 million d'enfants ont aujourd'hui besoin d'une aide humanitaire, soit 300 000 de plus qu'en 2016.
  • Plus de 43 000 enfants de moins de cinq ans devraient être confrontés à un risque extrêmement élevé de décès dû à la malnutrition aiguë sévère (MAS) en 2019. 
  • Un enfant sur quatre est soit déplacé, soit réfugié.
  • Des milliers d'enfants sont piégés au sein de groupes armés ; des milliers d'autres sont victimes de violences sexuelles. 
  • Pratiquement tous les enfants ont besoin d'être protégés contre les groupes armés qui contrôlent désormais les quatre cinquièmes du pays.
  • Le nombre d'attaques contre les travailleurs humanitaires a plus que quadruplé, passant de 67 incidents en 2017 à 294 au cours des huit premiers mois et demi de 2018 seulement.

« Cette crise a lieu dans l’un des pays les plus pauvres et les moins avancés du monde, et l’un des plus dangereux pour le personnel humanitaire, a déclaré Christine Muhigana, Représentante de l’UNICEF en République centrafricaine. La situation des enfants est désespérée. »

Familles terrifiées

La crise en RCA est largement alimentée par les combats entre une quinzaine de groupes armés pour le contrôle des routes de transhumance du bétail et des terres riches en diamants, en or et en uranium. Le plus souvent, les groupes armés ciblent les civils plutôt que de se combattre les uns les autres. Ils attaquent les centres de santé, les écoles et leur personnel, les mosquées et les églises, ainsi que les sites où les personnes déplacées ont trouvé refuge.

Des familles terrifiées sont chassées de chez elles. Fin septembre, près de 643 000 personnes - dont au moins la moitié sont des enfants - étaient déplacées en RCA et plus de 573 000 avaient cherché refuge dans les pays voisins. Associé à un accès extrêmement limité aux soins de santé, à l'eau potable et à l'assainissement, le déplacement forcé se traduit par une crise de malnutrition pour les enfants. Les taux de MAS étaient supérieurs aux seuils d'urgence dans 16 des 18 sites de déplacement dans lesquels des enquêtes ont été faites au cours des deux dernières années ; pour les enfants forcés de vivre dans la brousse, les conditions sont encore plus difficiles.

Une urgence aiguë

La crise se déroule dans un contexte d'urgence aiguë en matière de développement. La RCA a le deuxième taux de mortalité néonatale et maternelle le plus élevé du monde, moins de trois enfants sur cinq vont à l'école primaire et près de la moitié de la population n'a pas accès à l'eau potable. Le pays se classe au 188e rang sur 189 pays selon l'Indice de développement humain de l'ONU, un indicateur composite mesurant l'espérance de vie, le revenu et l'éducation. 

L'UNICEF s'efforce de venir en aide aux enfants qui en ont désespérément besoin, souvent dans des circonstances très dangereuses. Les principales actions consistent à :

  • Fournir des aliments thérapeutiques vitaux, des médicaments, des équipements et former les personnels de santé pour traiter des dizaines de milliers d'enfants souffrant de malnutrition aiguë sévère ; collaborer avec des partenaires pour atteindre  890000 femmes et enfants au travers d’actions de prévention de la malnutrition.
  • Vacciner les enfants contre les maladies mortelles et les aider à accéder à l'eau potable et à l'assainissement.
  • Mettre en place des espaces temporaires d'apprentissage et de protection, fournir une éducation d'urgence et des fournitures récréatives, et former des enseignants communautaires pour aider les enfants à retourner à l'école dans des espaces sûrs.
  • Aider les enfants qui ont été libérés des groupes armés ou victimes de violences sexuelles à se rétablir et à se réinsérer dans la communauté.
  • Par l'intermédiaire du mécanisme de réaction rapide, fournir rapidement aux communautés vulnérables touchées par un choc aigu des fournitures de première nécessité - tentes, nattes, moustiquaires, jerrycans et ustensiles de cuisine, ainsi que des services d'eau et d'assainissement.
  • L'UNICEF fournit pratiquement toute la nourriture thérapeutique nécessaire pour traiter la MAS et presque tout le matériel éducatif d'urgence en RCA. L'UNICEF fournit également la moitié des vaccins nécessaires dans le pays et achète l'autre moitié au nom des partenaires et du gouvernement.

Malgré la recrudescence des combats et des déplacements, seulement 44 % des 56,5 millions de dollars de l'appel de fonds de l'UNICEF pour 2018 étaient financés à la fin octobre. "Les enfants de la République centrafricaine sont abandonnés depuis trop longtemps, affirme Christine Muhigana. "Ils ont besoin d'attention et d'aide maintenant, et ils en auront besoin sur le long terme."
 

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