Des millions d'enfants menacés par la montée en puissance d'El Niño

Publié le 12 novembre 2015 | Modifié le 10 juin 2016

« Alors qu’El Niño gagne en puissance, la vie de millions d’enfants est en jeu », affirme l’UNICEF

NEW YORK/GENÈVE, le 10 novembre 2015 – Environ 11 millions d’enfants sont menacés par la faim, la maladie et la pénurie d’eau en Afrique de l’Est et en Afrique australe suite à la montée en puissance d’El Niño, a averti l’UNICEF mardi. Le phénomène provoque également des sécheresses et des inondations dans différentes régions de l’Asie, du Pacifique et de l’Amérique latine.

« Les effets risquent de se répercuter de génération en génération si les communautés sinistrées ne reçoivent pas une aide face aux mauvaises récoltes et au manque d’accès à l’eau potable qui entraînent la malnutrition des enfants et les exposent à des maladies mortelles », a déclaré l’UNICEF dans une note d’information.

Outre les risques immédiats de mort et de traumatismes, El Niño peut entraîner une augmentation importante des cas de maladies comme le paludisme, la dengue, la diarrhée et le choléra qui sont les principales causes de décès chez les enfants. Lorsque les conditions météorologiques extrêmes privent les communautés de leurs moyens de subsistance, les jeunes enfants souffrent souvent de sous-nutrition, ce qui les expose aux maladies, à un retard dans leur développement mental et à un décès prématuré.

« Les enfants et leurs communautés ont besoin de notre aide pour se remettre de l’impact d’El Niño et se préparer aux autres dégâts qu’il pourrait provoquer », a dit le Directeur général de l’UNICEF, Anthony Lake. « En même temps, son intensité et ses capacités potentielles de destruction devraient servir de signal d’alarme aux dirigeants mondiaux qui se réunissent à Paris. Lors des débats sur un accord limitant le réchauffement de la planète, ils doivent se rappeler que ce qui est en jeu, c’est l’avenir des enfants d’aujourd’hui et de la planète dont ils hériteront. »

Les dirigeants mondiaux se réuniront à Paris pour la 21ème Conférence des Nations Unies sur le climat, également appelée COP21, du 30 novembre au 11 décembre. Son but est de parvenir à un accord universel et contraignant visant à limiter le réchauffement planétaire en réduisant les émissions de gaz à effet de serre.

Les phénomènes El Niño ne sont pas provoqués par le changement climatique mais les chercheurs pensent qu’ils s’intensifient à cause du changement climatique. Une grande partie des pays subissant actuellement les effets d’El Niño sont ceux qui sont confrontés aux plus fortes menaces posées par le changement climatique. Une grande partie des zones affectées possèdent aussi des niveaux élevés de pauvreté.

L’El Niño actuel, qui figure parmi les plus importants jamais enregistrés, causera probablement davantage d’inondations et de sécheresses alimentées par les typhons et les cyclones du Pacifique et touchera davantage de régions s’il continue de se renforcer comme cela est prévu pour les mois à venir.

Parmi les pays les plus éprouvés par El Niño figurent :

La Somalie : plus de 3 millions de personnes ont besoin d’assistance face à des récoltes insuffisantes et à une pénurie alimentaire. Les graves inondations que l’on prévoit devraient aggraver encore la situation.
L’Éthiopie : le pays est en train de subir sa plus grave sécheresse depuis 30 ans. Quelque 8,2 millions de personnes sont en situation d’insécurité alimentaire et 350 000 enfants ont besoin de soutien nutritionnel.
L’Indonésie: El Niño a également aggravé les effets des feux de tourbe et de forêts. Pour les seuls mois d’août et septembre, 272 000 personnes ont été victimes d’infections respiratoires aigües – les enfants en particulier – à cause des fumées.
Les nations du Pacifique : plus de 4 millions de personnes risquent de se retrouver sans nourriture et sans eau potable à cause d’El Niño.
L’Amérique centrale : la sécheresse provoquée par El Niño est l’une des plus graves jamais enregistrées. Quelque 3,5 millions de personnes sont touchées au Guatemala, au Honduras et en El Salvador.
Le Pérou : selon le gouvernement, environ 1,1 million de personnes dont 400 000 enfants et adolescents pourraient être touchées.
L’Équateur : les autorités estiment que 1,5 million de personnes sont menacées. La moitié d’entre elles sont des enfants.

El Niño est un phénomène climatique lié au réchauffement des eaux de surface de l’océan Pacifique qui peut profondément affecter les conditions météorologiques du monde entier. Les phénomènes El Niño se produisent tous les deux à sept ans.

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