Génération 2030 : rapport sur la croissance démographique en Afrique

Publié le 26 octobre 2017 | Modifié le 26 octobre 2017

La croissance prévue de la population infantile en Afrique nécessitera une augmentation de plus de 11 millions de personnels qualifiés en éducation et en santé au cours de la prochaine décennie, pour pouvoir accompagner la transition démographique sans précédent du continent, selon l'UNICEF.

Paris, le 26 octobre 2017 - La population infantile africaine devrait augmenter de 170 millions d'ici à 2030, portant le nombre des moins de 18 ans du continent à 750 millions, selon GENERATION 2030 AFRIQUE 2.0 : Favoriser les investissements dans l’enfance pour bénéficier du dividende démographique, un nouveau rapport publié par l'UNICEF sur la démographie des enfants en Afrique et ses implications pour le continent et le monde.

Le rapport identifie les domaines clés dans lesquels des investissements sont nécessaires : les soins de santé, l'éducation, la protection et autonomisation des femmes et des filles. Concrètement, l'Afrique devra former 5,6 millions nouveaux agents de santé et 5,8 millions nouveaux enseignants au cours des 13 prochaines années, pour répondre aux normes internationales minimales en matière de santé et les objectifs de meilleures pratiques en matière d'éducation, en raison de la croissance rapide de la population.

Nous sommes au moment le plus critique pour les enfants africains

« Investir dans la santé, la protection et l'éducation doit devenir une priorité absolue pour l'Afrique d'ici 2030, » a déclaré Leila Pakkala, Directrice régionale de l'UNICEF pour l'Afrique de l’Est et australe. « Nous sommes au moment le plus critique pour les enfants africains. Si nous faisons ce qu’il faut, nous posons les bases d'un dividende démographique qui pourrait permettre à des centaines de millions de personnes de sortir de l'extrême pauvreté et de contribuer à une prospérité, une stabilité et une paix accrues. »

Le rapport de l'UNICEF indique que près de la moitié de la population du continent a moins de 18 ans et que les enfants représentent la majorité de la population dans environ un tiers des 55 États membres de l'Union Africaine. Selon les projections actuelles, le nombre d'enfants africains dépassera le milliard d'ici 2055.

« Imaginez le potentiel d'un milliard d'enfants, » a déclaré Marie-Pierre Poirier, directrice régionale de l'UNICEF pour l'Afrique de l'Ouest et du Centre. « Si l'Afrique intensifie ses investissements dans les enfants et les jeunes, transforme ses systèmes éducatifs et donne aux femmes et aux filles les moyens de participer pleinement à la vie communautaire, professionnelle et politique, elle pourra récolter des dividendes plus rapides, plus profonds et à plus long terme pour sa transition démographique. »

Eviter une catastrophe démographique

Le rapport note également que l'Afrique peut récolter un dividende démographique qui verra le revenu par habitant multiplié par quatre d'ici 2050 si des politiques favorisant la croissance de l'emploi sont mises en place, parallèlement à des investissements nationaux et internationaux dans le capital humain africain.

A l’inverse, si des investissements en faveur des jeunes et des enfants africains ne sont pas réalisés, l'opportunité d'un dividende démographique pourrait être remplacée par une catastrophe démographique caractérisée par le chômage et l'instabilité.

L'UNICEF recommande trois actions politiques, qui permettront de créer les conditions socio-économiques pour les prochaines générations de l'Afrique :

  • Améliorer les systèmes de santé, de protection sociale et les services de protection, afin qu’ils répondent aux normes internationales, ou aillent au-delà, dans les pays proches de les atteindre.
  • Adapter le système d'éducation, de compétences et d'apprentissage professionnel de l'Afrique, par la réforme des curricula et l'accès à la technologie pour améliorer les résultats de l'apprentissage, afin que les enfants et les jeunes africains soient qualifiés pour répondre aux besoins du marché du travail du XXIe siècle.
  • Assurer et garantir le droit à la protection contre la violence, l'exploitation, le mariage des enfants et les abus ; éliminer les obstacles qui empêchent les femmes et les filles de participer pleinement à la vie communautaire, professionnelle et politique ; renforcer l’accès aux services de santé reproductive.