Conseil de sécurité sur la situation humanitaire en Syrie : allocution UNICEF

Publié le 30 mars 2021

Allocution de la directrice générale d'UNICEF Henrietta Fore lors du briefing du Conseil de sécurité sur la situation humanitaire en Syrie, tel que préparé pour être prononcé

New York, le 29 mars 2021 – « Membres du Conseil - cette année marque un anniversaire que personne ne voulait voir : la dixième année de la crise syrienne.

Des maisons, des hôpitaux, des écoles et des systèmes d'approvisionnement en eau détruits.
Une crise économique - la pire de l'histoire de la Syrie - plongeant 90 % de la population dans la pauvreté.
Un droit humanitaire bafoué en toute impunité.
Des millions de personnes déplacées à l'intérieur du pays ou fuyant à travers les frontières de la Syrie.
Et une violence choquante qui a tué ou blessé 12 000 enfants - et probablement beaucoup plus - depuis le début des combats. La semaine dernière, un garçon de 10 ans a été tué dans la région d'Al-Atareb, lors d'une nouvelle attaque contre un hôpital.
Tragédie sur tragédie pour un pays autrefois magnifique, devenu méconnaissable aujourd'hui. Et pour une génération d'enfants qui grandissent en ne connaissant que la guerre.

Un pays autrefois magnifique devenu méconnaissable

Dans toute la Syrie, près de 90 % des enfants ont désormais besoin d'une aide humanitaire.
3,2 millions d'entre eux, en Syrie et dans les pays voisins, ne sont pas scolarisés. Ils sont vulnérables à la violence, à l'exploitation, aux mariages précoces, au travail des enfants ou sont forcés de rejoindre les combats. Le nombre de familles signalant que leurs enfants souffrent de détresse psychologique a doublé l'année dernière.
Les attaques décimant les systèmes de soutien vitaux. Rien qu'en 2019, 46 attaques ont été enregistrées sur des installations d'eau, perturbant l'accès à l'eau pour des familles qui en ont désespérément besoin. La perturbation constante de la station d'eau d'Alouk à Hassakeh, qui dessert près d'un demi-million de personnes, oblige les civils à s'approvisionner en eau non potable - les exposant à des maladies hydriques mortelles.  
L'aggravation de la crise économique met une alimentation adéquate hors de portée de millions de familles. L'année dernière, le pays a connu le plus grand nombre de personnes souffrant d'insécurité alimentaire de son histoire.

Les enfants ne peuvent pas attendre

Dans certaines régions du nord-ouest, la malnutrition aiguë approche le seuil d'urgence de 15 % chez les enfants déplacés et dans les zones et camps difficiles d'accès. Sous le regard du monde entier, un demi-million d'enfants souffrant d'un retard de croissance sont privés de tout leur potentiel dès leur plus jeune âge. Ils ne seront jamais en mesure de développer un cerveau sain ou un corps robuste s'ils souffrent d'un retard de croissance au cours des trois à cinq premières années de leur vie. Les enfants ne peuvent pas attendre.
Dans le nord-est du pays, plus de 37 000 enfants croupissent dans les camps d'al-Hol et d'al-Roj. Plus de 800 enfants sont dans des centres de détention et des prisons.
Et dans le sud-est, 11 000 personnes - dont la moitié sont des enfants - vivent dans le camp de Rukban dans des conditions qui se dégradent. Notamment un manque de nourriture et de médicaments, et des inquiétudes croissantes quant à la propagation du COVID-19.
Dans toute la Syrie, près de 48 000 cas de COVID-19 ont été signalés. Les tests disponibles étant limités, ce nombre est probablement beaucoup plus élevé.

Un appel au financement pour combler de toute urgence le manque de soutien

L'effet d'entraînement de la guerre sur les pays voisins de la Syrie - dont la Jordanie, le Liban, l'Irak, l'Égypte et la Turquie - affecte les communautés d'accueil et de réfugiés et met à rude épreuve les économies et les services, ainsi que les émotions, la patience et la générosité.
Avec le reste de la famille des Nations unies et nos partenaires, nos équipes fournissent des soins de santé - comme 900 000 vaccinations de routine pour les enfants l'année dernière. Un soutien psychosocial. De l'éducation. De l'eau. De l'aide en espèces. Des informations sur la façon dont les gens peuvent rester en sécurité pendant le COVID-19. Et un accès équitable aux vaccins.
La conférence des donateurs qui se tiendra demain à Bruxelles sera l'occasion de renouveler le soutien mondial dans des domaines clés. Cela inclut l'éducation, que je soulignerai comme un besoin critique. Et un appel au financement pour combler de toute urgence le manque de soutien dans le nord-ouest de la Syrie, où les besoins sont les plus importants.

Il est temps de poser les armes

Mais au-delà du financement, nous avons besoin de l'aide du Conseil dans quatre domaines :

  • Premièrement, UNICEF et ses partenaires ont besoin d'un accès régulier au nord-ouest de la Syrie pour fournir une aide humanitaire vitale.

Le renouvellement de douze mois a fourni une fenêtre nécessaire pour aider les personnes qui en ont désespérément besoin. Mais les besoins se multiplient. L'année dernière, nous avons constaté une augmentation de 20 % du nombre de personnes nécessitant une aide humanitaire dans le nord-ouest. Plus de 55 000 enfants souffrent de malnutrition aiguë et devront faire face à de graves conséquences si l'accès et l'aide humanitaire ne sont pas maintenus.
Nous ne pouvons pas tourner le dos aux 3,4 millions de personnes dans le besoin qui vivent là-bas - dont 1,7 million d'enfants. Elles vivent dans des camps surpeuplés ou des installations informelles avec un accès limité ou inexistant à l'électricité, aux soins de santé ou à l'eau. Cette aide est la seule bouée de sauvetage dont elles disposent.
Nous appelons le Conseil à renouveler la résolution sur l'aide transfrontalière. Et de ne ménager aucun effort pour parvenir à un accord sur l'accès aux enfants par le biais d'opérations transfrontalières pour atteindre le gouvernorat d'Idlib et d'autres parties du nord-ouest.

  • Deuxièmement - toutes les parties doivent immédiatement cesser les attaques contre les enfants, les hôpitaux, les écoles et les autres infrastructures civiles vitales comme les usines d'eau. Ces services cruciaux doivent être protégés.
  • Troisièmement - soutenir l'appel d'UNICEF en faveur de la libération, du rapatriement et de la réintégration des enfants dans le nord-est du pays, en toute sécurité, volontairement et dans la dignité.

Un enfant est un enfant, peu importe qui ou où il se trouve - ou qui sont ses parents. Il a le droit de retourner dans sa communauté, d'être protégé et de recevoir les mêmes services que tout autre enfant. Beaucoup d'entre eux ont été témoins et ont subi des violences extrêmes, et ont besoin d'un soutien à long terme pour se rétablir et recommencer leur vie.
Les enfants syriens d'al-Hol et d'al-Roj doivent être réintégrés dans leurs communautés locales - tandis que les enfants ressortissants de pays tiers doivent être rapatriés en toute sécurité dans leur pays d'origine.

  • Et quatrièmement - soutenir l'appel à la paix lancé par les Nations Unies.

La Syrie se désintègre sous nos yeux. Après dix ans, il est temps de poser les armes, de venir à la table des négociations et de parvenir à un accord de paix durable.
D'ici là, nos équipes restent et tiennent leurs promesses. Nous croyons en un avenir meilleur pour les enfants de Syrie. Leur courage nous inspire chaque jour.
Comme les enfants que j'ai rencontrés à l'école de Tal-Amara, dans la région rurale du sud d'Idlib, lors de ma dernière visite - leurs visages souriants et lumineux alors qu'ils me montraient fièrement leur travail... leurs yeux remplis d'espoir pour l'avenir.
Pour des millions d'enfants syriens épuisés par la guerre, l'espoir est tout ce qu'ils ont. Nous demandons à ce Conseil non seulement de maintenir leur espoir en vie, mais aussi de l'assortir des solutions et du soutien dont ils ont besoin - et de la paix durable qu'ils méritent. Merci. »