COVID-19 : les pertes d'apprentissage pourraient coûter aux étudiants près de 17 000 milliards de dollars en revenus à vie

Publié le 04 décembre 2021

Un rapport de la Banque mondiale, de l'UNESCO et de l'UNICEF expose l'ampleur de la crise de l'éducation.

Washington, DC, le 6 décembre 2021 - Selon un nouveau rapport publié aujourd'hui par la Banque mondiale, l'UNESCO et l'UNICEF, la génération actuelle d'étudiants risque de perdre 17 000 milliards de dollars en valeur actuelle, soit environ 14 % du PIB mondial actuel, en raison des fermetures d'écoles liées à la pandémie de COVID-19. La nouvelle projection révèle que l'impact est plus grave que ce que l'on pensait auparavant, et dépasse de loin les estimations de 10 000 milliards de dollars publiées en 2020.  

En outre, le rapport intitulé The State of the Global Education Crisis : A Path to Recovery montre que dans les pays à revenu faible et intermédiaire, la proportion d'enfants vivant en situation de pauvreté éducative - déjà 53 % avant la pandémie - pourrait potentiellement atteindre 70 % compte tenu des longues fermetures d'écoles et de l'inefficacité de l'apprentissage à distance pour assurer la pleine continuité de l'apprentissage pendant les fermetures d'écoles.

La perte d'apprentissage est moralement inacceptable

« La crise du COVID-19 a paralysé les systèmes éducatifs du monde entier », a déclaré Jaime Saavedra, directeur mondial de l'éducation à la Banque mondiale. « Aujourd'hui, 21 mois plus tard, les écoles restent fermées pour des millions d'enfants, et d'autres pourraient ne jamais retourner à l'école. La perte d'apprentissage que subissent de nombreux enfants est moralement inacceptable. Et l'augmentation potentielle de la pauvreté d'apprentissage pourrait avoir un impact dévastateur sur la productivité, les revenus et le bien-être futurs de cette génération d'enfants et de jeunes, de leurs familles et des économies du monde. »

Les simulations estimant que les fermetures d'écoles entraînaient d'importantes pertes d'apprentissage sont désormais corroborées par des données réelles. Par exemple, des données régionales provenant du Brésil, du Pakistan, de l'Inde rurale, de l'Afrique du Sud et du Mexique, entre autres, montrent des pertes substantielles en mathématiques et en lecture. L'analyse montre que dans certains pays, en moyenne, les pertes d'apprentissage sont à peu près proportionnelles à la durée des fermetures. Cependant, on constate une grande hétérogénéité entre les pays et selon la matière, le statut socio-économique des élèves, le sexe et le niveau scolaire. Par exemple, les résultats de deux États du Mexique montrent des pertes d'apprentissage importantes en lecture et en mathématiques pour les élèves âgés de 10 à 15 ans. Les pertes d'apprentissage estimées étaient plus importantes en mathématiques qu'en lecture, et touchaient de manière disproportionnée les apprenants plus jeunes, les élèves issus de milieux à faibles revenus, ainsi que les filles.

À quelques exceptions près, les tendances générales des preuves émergentes dans le monde entier s'alignent sur les conclusions du Mexique, suggérant que la crise a exacerbé les inégalités en matière d'éducation :

  • Les enfants issus de ménages à faibles revenus, les enfants handicapés et les filles étaient moins susceptibles d'accéder à l'apprentissage à distance que leurs pairs. Cela était souvent dû au manque de technologies accessibles et à la disponibilité de l'électricité, de la connectivité et des appareils, ainsi qu'à la discrimination et aux normes de genre.
  • Les élèves les plus jeunes avaient moins accès à l'apprentissage à distance et étaient plus touchés par la perte d'apprentissage que les élèves plus âgés, en particulier chez les enfants d'âge préscolaire qui se trouvent à des stades cruciaux d'apprentissage et de développement.
  • L'impact négatif sur l'apprentissage a touché de manière disproportionnée les personnes les plus marginalisées ou vulnérables. Les pertes d'apprentissage étaient plus importantes pour les élèves de statut socio-économique inférieur dans des pays comme le Ghana, le Mexique et le Pakistan.
  • Les premiers éléments indiquent des pertes plus importantes chez les filles, qui perdent rapidement la protection que l'école et l'apprentissage offrent à leur bien-être et à leurs chances dans la vie.

La réouverture des écoles doit rester une priorité absolue

« La pandémie de COVID-19 a entraîné la fermeture d'écoles dans le monde entier, perturbant l'éducation de 1,6 milliard d'élèves à son apogée, et a exacerbé le fossé entre les sexes. Dans certains pays, nous constatons des pertes d'apprentissage plus importantes chez les filles et une augmentation du risque qu'elles soient confrontées au travail des enfants, à la violence sexiste, au mariage précoce et à la grossesse. Pour effacer les cicatrices de cette génération, nous devons rouvrir les écoles et les garder ouvertes, cibler les actions de proximité pour ramener les élèves à l'école et accélérer la reprise de l'apprentissage », a déclaré Robert Jenkins, directeur de l'éducation à l'UNICEF.

Le rapport souligne qu'à ce jour, moins de 3 % des plans de relance des gouvernements ont été alloués à l'éducation. Un financement beaucoup plus important sera nécessaire pour une reprise immédiate de l'apprentissage. Le rapport note également que si presque tous les pays du monde offrent des possibilités d'apprentissage à distance aux étudiants, la qualité et la portée de ces initiatives diffèrent - dans la plupart des cas, elles offrent, au mieux, un substitut plutôt partiel à l'enseignement en personne. Plus de 200 millions d'apprenants vivent dans des pays à revenu faible ou intermédiaire inférieur qui ne sont pas préparés à déployer l'apprentissage à distance en cas de fermeture d'urgence des écoles.  

La réouverture des écoles doit rester une priorité absolue et urgente au niveau mondial pour endiguer et inverser les pertes d'apprentissage. Les pays doivent mettre en place des programmes de récupération de l'apprentissage dans le but de garantir que les étudiants de cette génération atteignent au moins les mêmes compétences que la génération précédente. Les programmes doivent couvrir trois lignes d'action clés pour récupérer l'apprentissage : 1) consolider le programme d'études ; 2) prolonger le temps d'instruction ; et 3) améliorer l'efficacité de l'apprentissage.

Rendre les systèmes plus équitables, plus efficaces et plus résilients

En ce qui concerne l'amélioration de l'efficacité de l'apprentissage, des techniques telles que l'enseignement ciblé peuvent contribuer à la récupération de l'apprentissage, ce qui signifie que les enseignants alignent l'enseignement sur le niveau d'apprentissage des élèves, plutôt que sur un point de départ supposé ou une attente du programme scolaire. L'enseignement ciblé nécessitera de résoudre la crise des données d'apprentissage en évaluant les niveaux d'apprentissage des élèves. Elle nécessite également un soutien supplémentaire aux enseignants afin qu'ils soient bien équipés pour enseigner au niveau où se trouvent les enfants, ce qui est crucial pour éviter que les pertes ne s'accumulent une fois les enfants de retour à l'école.

« Nous nous sommes engagés à soutenir les gouvernements de manière plus générale dans leur réponse au COVID par le biais du plan de redressement de la mission lancé plus tôt cette année », a souligné Stefania Giannini, sous-directrice générale de l'UNESCO pour l'éducation. « Avec le leadership des gouvernements et le soutien de la communauté internationale, il est possible de faire beaucoup pour rendre les systèmes plus équitables, plus efficaces et plus résilients, en capitalisant sur les leçons apprises tout au long de la pandémie et sur l'augmentation des investissements. Mais pour y parvenir, nous devons faire des enfants et des jeunes une véritable priorité parmi toutes les autres exigences de la réponse à la pandémie.  Leur avenir - et notre avenir collectif - en dépend. »

Pour construire des systèmes éducatifs plus résilients sur le long terme, les pays devraient envisager de :

  • Investir dans un environnement favorable pour libérer le potentiel des possibilités d'apprentissage numérique pour tous les élèves.
  • Renforcer le rôle des parents, des familles et des communautés dans l'apprentissage des enfants.
  • Veiller à ce que les enseignants bénéficient d'un soutien et d'un accès à des possibilités de développement professionnel de qualité.
  • Augmenter la part de l'éducation dans l'allocation du budget national des plans de relance.

Ce rapport a été produit dans le cadre de la Mission : Recovering Education 2021 par laquelle la Banque mondiale, l'UNESCO et l'UNICEF se concentrent sur trois priorités : ramener tous les enfants à l'école, récupérer les pertes d'apprentissage, et préparer et soutenir les enseignants.

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