Création d'un stock mondial de vaccins contre le virus Ebola

Publié le 12 janvier 2021

UNICEF, l'OMS, la FICR et MSF annoncent la création d'un stock mondial de vaccins contre le virus Ebola.

Genève/New York, le 12 janvier 2021 - Les quatre principales organisations sanitaires et humanitaires internationales ont annoncé, aujourd'hui, la création d'un stock mondial de vaccins contre le virus Ebola afin d'assurer une réponse à l'épidémie.  

L'effort de création de ce stock a été mené par le Groupe international de coordination (GIC) pour la fourniture de vaccins, qui comprend l'Organisation mondiale de la santé (OMS), UNICEF, la Fédération internationale des sociétés de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge (FICR) et Médecins sans frontières (MSF), avec le soutien financier de Gavi, l'Alliance pour les vaccins. Ce stock permettra aux pays, avec le soutien d'organisations humanitaires, de contenir les futures épidémies d'Ebola, en assurant en temps utile la distribution des vaccins destinés aux populations à risque, lors des flambées épidémiques.

Le vaccin injectable monodose contre le virus Ebola (rVSV∆G-ZEBOV-GP, vivant) est fabriqué par Merck, Sharp & Dohme (MSD) Corp. et développé avec le soutien financier du gouvernement américain. L'Agence européenne des médicaments a homologué le vaccin Ebola en novembre 2019, et le vaccin est maintenant préqualifié par l'OMS et homologué par la Food and Drug Administration américaine ainsi que dans huit pays africains.

Avant d'être homologué, le vaccin a été administré à plus de 350 000 personnes en Guinée et lors des épidémies d'Ebola de 2018-2020 en République démocratique du Congo, dans le cadre d'un protocole d’« utilisation à titre humanitaire ». 

L'incroyable pouvoir des vaccins pour sauver des vies de virus mortels

Le vaccin, qui est recommandé par le Groupe consultatif stratégique d'experts (SAGE) sur l'immunisation pour une utilisation lors des épidémies d'Ebola, dans le cadre d'un ensemble plus large d'outils de réponse aux épidémies d'Ebola, protège contre l'espèce d'ebolavirus du Zaïre qui est la plus connue pour provoquer des épidémies.

« La pandémie COVID-19 nous rappelle l'incroyable pouvoir des vaccins pour sauver des vies de virus mortels », a déclaré le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur général de l'OMS. « Les vaccins contre le virus Ebola ont permis de prévenir l'une des maladies les plus redoutées sur terre. Ce nouveau stock est un excellent exemple de solidarité, de science et de coopération entre les organisations internationales et le secteur privé pour sauver des vies. »

UNICEF gère le stock au nom du GIC qui, comme pour les stocks de vaccins contre le choléra, la méningite et la fièvre jaune, sera l'organe décisionnel pour son allocation et sa mise en circulation.

Le stock est stocké en Suisse et prêt à être expédié dans les pays pour une intervention d'urgence. La décision d'allocation du vaccin sera prise dans les 48 heures suivant la réception d'une demande d'un pays ; les vaccins seront mis à disposition par le fabricant avec un emballage ultra réfrigéré, pour être expédiés aux pays dans les 48 heures suivant la décision. Le délai de livraison global visé pour le stock aux pays est de sept jours.

Une étape essentielle dans la lutte contre le virus

« Nous sommes fiers de participer à cet effort sans précédent pour contribuer à maîtriser rapidement les éventuelles épidémies d'Ebola », a déclaré Henrietta Fore, directrice générale d'UNICEF. « Nous savons que lorsqu'il s'agit d'épidémies, la préparation est essentielle. Cette réserve de vaccins contre le virus Ebola est une réalisation remarquable, qui nous permettra de fournir des vaccins à ceux qui en ont le plus besoin le plus rapidement possible. »

Comme les épidémies d'Ebola sont relativement rares et imprévisibles, il n'existe pas de marché naturel pour le vaccin. Les vaccins ne sont assurés que par la constitution de stocks et sont disponibles en quantités limitées. Le vaccin Ebola est réservé à la lutte contre les épidémies afin de protéger les personnes les plus exposées au risque de contracter le virus Ebola, notamment les professionnels de la santé et les travailleurs de première ligne.

« Il s'agit d'une étape importante. Rien qu'au cours de la dernière décennie, nous avons vu le virus Ebola dévaster des communautés en Afrique de l'Ouest et du Centre, frappant toujours plus durement les plus pauvres et les plus vulnérables », a déclaré le secrétaire général de la FICR, Jagan Chapagain. « À chaque épidémie, nos volontaires ont risqué leur vie pour sauver des vies. Avec ce stock, j'espère que l'impact de cette terrible maladie sera considérablement réduit. »

« La création d'un stock de vaccin Ebola dans le cadre de l'ICG est une étape positive », a déclaré le Dr Natalie Roberts, responsable de programme à la Fondation MSF. « La vaccination est l'une des mesures les plus efficaces pour répondre aux épidémies de maladies évitables par la vaccination, et le virus Ebola ne fait pas exception à la règle. Un stock de vaccin Ebola peut accroître la transparence dans la gestion des stocks mondiaux existants et le déploiement rapide du vaccin là où il est le plus nécessaire, ce que MSF a appelé de ses vœux lors des récentes épidémies en République démocratique du Congo. »

Un premier lot de 6 890 doses est maintenant disponible pour répondre à l'épidémie, d'autres quantités devant être livrées dans le stock ce mois-ci et tout au long de 2021 et au-delà. Selon le rythme de déploiement des vaccins, il pourrait falloir 2 à 3 ans pour atteindre le niveau recommandé par le SAGE de 500 000 doses pour le stock d'urgence de vaccins Ebola. L'OMS, UNICEF, Gavi et les fabricants de vaccins évaluent en permanence les possibilités d'augmenter l'offre de vaccins si la demande mondiale devait augmenter.