Dans le monde, de plus en plus de personnes souffrent de la faim

Publié le 15 juillet 2020

Alors qu'un nombre croissant de personnes souffrent de la faim et que la malnutrition persiste, la réalisation de l'objectif "Faim zéro" d'ici 2030 est remise en question, selon un rapport des Nations unies

Davantage de personnes souffrent de la faim, selon une étude annuelle des Nations unies. Des dizaines de millions de personnes ont rejoint les rangs des personnes chroniquement sous-alimentées au cours des cinq dernières années, et les pays du monde entier continuent de lutter contre de multiples formes de malnutrition.

La dernière édition de l'État de la sécurité alimentaire et de la nutrition dans le monde, publiée aujourd'hui, estime que près de 690 millions de personnes ont souffert de la faim en 2019, soit une augmentation de 10 millions par rapport à 2018, et de près de 60 millions en cinq ans. En raison des coûts élevés et de la faiblesse des moyens financiers, des milliards de personnes ne peuvent pas s'alimenter sainement ou de manière nutritive. C'est en Asie que les personnes souffrant de la faim sont les plus nombreuses, mais c'est en Afrique que leur nombre augmente le plus rapidement. Selon le rapport, la pandémie de COVID-19 pourrait faire basculer plus de 130 millions de personnes supplémentaires dans la faim chronique d'ici à la fin de 2020. (Les poussées de faim aiguë dans le contexte de la pandémie pourraient faire grimper ce nombre encore plus haut).

L'Etat de la sécurité alimentaire et de la nutrition dans le monde est l'étude mondiale qui fait le plus autorité en matière de suivi des progrès réalisés pour mettre fin à la faim et à la malnutrition. Elle est produite conjointement par l'Organisation des Nations unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO), le Fonds international de développement agricole (FIDA), le Fonds des Nations unies pour l'enfance (UNICEF), le Programme alimentaire mondial des Nations unies (PAM) et l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

Dans l'avant-propos, les dirigeants des cinq agences[i] avertissent que "cinq ans après que le monde s'est engagé à mettre fin à la faim, à l'insécurité alimentaire et à toutes les formes de malnutrition, nous sommes encore loin d'atteindre cet objectif d'ici 2030".

Les chiffres de la faim expliqués

Dans cette édition, des mises à jour de données essentielles pour la Chine et d'autres pays à forte population[ii] ont conduit à une réduction substantielle des estimations du nombre de personnes souffrant de la faim dans le monde, qui s'élève actuellement à 690 millions. Néanmoins, il n'y a pas eu de changement dans la tendance. La révision de l'ensemble de la série sur la faim depuis l'an 2000 aboutit à la même conclusion : après avoir diminué régulièrement pendant des décennies, la faim chronique a lentement commencé à augmenter en 2014 et continue de le faire.

L'Asie reste le continent qui compte le plus grand nombre de personnes sous-alimentées (381 millions). L'Afrique vient en deuxième position (250 millions), suivie de l'Amérique latine et des Caraïbes (48 millions). La prévalence mondiale de la sous-alimentation - ou le pourcentage global de personnes souffrant de la faim - a peu changé, à 8,9 %, mais les chiffres absolus augmentent depuis 2014. Cela signifie qu'au cours des cinq dernières années, la faim a augmenté au même rythme que la population mondiale.

Cette situation cache à son tour de grandes disparités régionales : en pourcentage, l'Afrique est la région la plus touchée et le devient de plus en plus, avec 19,1 % de sa population sous-alimentée. Ce taux est plus de deux fois supérieur à celui de l'Asie (8,3 %) et de l'Amérique latine et des Caraïbes (7,4 %). Si la tendance actuelle se poursuit, d'ici 2030, l'Afrique abritera plus de la moitié des personnes souffrant chroniquement de la faim dans le monde.

Le bilan de la pandémie

Alors que la lutte contre la faim stagne, la pandémie de COVID-19 intensifie les vulnérabilités et les insuffisances des systèmes alimentaires mondiaux, c'est-à-dire l'ensemble des activités et des processus qui affectent la production, la distribution et la consommation des aliments. Bien qu'il soit trop tôt pour évaluer l'impact total des mesures de confinement, le rapport estime qu'au minimum, 83 millions de personnes supplémentaires, et peut-être même 132 millions, pourraient souffrir de la faim en 2020 en raison de la récession économique déclenchée par la COVID-19[iii]. Ce revers remet encore plus en question la réalisation de l'objectif de développement durable 2 (Faim zéro).

Régimes alimentaires malsains, insécurité alimentaire et malnutrition

Vaincre la faim et la malnutrition sous toutes ses formes (y compris la sous-alimentation, les carences en micronutriments, le surpoids et l'obésité) ne se limite pas à assurer une alimentation suffisante pour survivre : ce que les gens mangent - et surtout les enfants - doit également être nutritif. Or, un obstacle majeur est le coût élevé des aliments nutritifs et la faible accessibilité des régimes alimentaires sains pour un grand nombre de familles.

Le rapport présente les preuves qu'une alimentation saine coûte bien plus que 1,90 dollar US par jour, le seuil de pauvreté international. Il estime que le prix d'une alimentation saine, même la moins chère, est cinq fois plus élevé que le prix d'un simple remplissage de l'estomac avec des féculents. Les produits laitiers riches en nutriments, les fruits, les légumes et les aliments riches en protéines (d'origine végétale et animale) sont les groupes d'aliments les plus chers au monde.  

Selon les dernières estimations, un nombre stupéfiant de 3 milliards de personnes ou plus ne peuvent pas se permettre une alimentation saine. En Afrique subsaharienne et en Asie du Sud, c'est le cas de 57 % de la population - bien qu'aucune région, y compris l'Amérique du Nord et l'Europe, ne soit épargnée. C'est en partie pour cette raison que la course pour mettre fin à la malnutrition semble compromise. Selon le rapport, en 2019, entre un quart et un tiers des enfants de moins de cinq ans (191 millions) souffraient d'un retard de croissance ou d'émaciation - trop petits ou trop maigres. En outre, 38 millions d'enfants de moins de cinq ans étaient en surpoids. Chez les adultes, l'obésité est devenue une pandémie mondiale à part entière.

Un appel à l'action

Le rapport affirme qu'une fois les considérations de durabilité prises en compte, un changement global vers des régimes alimentaires sains aiderait à freiner le retour de la faim tout en permettant de réaliser d'énormes économies. Il calcule qu'un tel changement permettrait de compenser presque entièrement les coûts de santé liés aux régimes alimentaires malsains, estimés à 1 300 milliards de dollars par an en 2030, tandis que le coût social des émissions de gaz à effet de serre lié à l'alimentation, estimé à 1 700 milliards de dollars, pourrait être réduit de trois quarts[iv].

Le rapport préconise une transformation des systèmes alimentaires afin de réduire le coût des aliments nutritifs et d'accroître l'accessibilité économique des régimes alimentaires sains. Si les solutions spécifiques diffèrent d'un pays à l'autre, et même à l'intérieur d'un même pays, les réponses globales résident dans des interventions tout au long de la chaîne d'approvisionnement alimentaire, dans l'environnement alimentaire et dans l'économie politique qui façonne les politiques commerciales, de dépenses publiques et d'investissement. L'étude appelle les gouvernements à intégrer la nutrition dans leurs approches de l'agriculture ; à s'efforcer de réduire les facteurs d'augmentation des coûts dans la production, le stockage, le transport, la distribution et la commercialisation des aliments - notamment en réduisant les pertes et le gaspillage alimentaires ; à aider les petits producteurs locaux à cultiver et à vendre des aliments plus nutritifs, et à garantir leur accès aux marchés ; à faire de l'alimentation des enfants une priorité ; à favoriser le changement de comportement par l'éducation et la communication ; et à intégrer la nutrition dans les systèmes nationaux de protection sociale et les stratégies d'investissement.

Les dirigeants des cinq agences des Nations unies qui sont à l'origine de l'Etat de la sécurité alimentaire et de la nutrition dans le monde déclarent leur engagement à soutenir ce changement capital, en veillant à ce qu'il se déroule "de manière durable, pour les populations et la planète".

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[i] Pour la FAO - Qu Dongyu, directeur général ; pour le FIDA - Gilbert F. Houngbo, président ; pour UNICEF - Henrietta H. Fore, directrice générale ; pour le PAM - David Beasley, directeur général ; pour l'OMS - Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur général.

ii] Des mises à jour d'un paramètre clé, qui mesure l'inégalité de la consommation alimentaire au sein des sociétés, ont été effectuées pour 13 pays dont la population combinée approche les 2,5 milliards de personnes : Bangladesh, Chine, Colombie, Équateur, Éthiopie, Mexique, Mongolie, Mozambique, Nigeria, Pakistan, Pérou, Soudan et Thaïlande. La taille de la population chinoise, en particulier, a eu l'impact le plus important sur les chiffres mondiaux.

Cette fourchette correspond aux prévisions les plus récentes d'une baisse de 4,9 à 10 % du PIB mondial.

Le rapport analyse les "coûts cachés" des régimes alimentaires malsains et modélise les options impliquant quatre régimes alimentaires alternatifs : flexitariste, pescatarien, végétarien et végétalien. Il reconnaît également que les émissions de carbone de certains pays pauvres pourraient devoir augmenter dans un premier temps pour leur permettre d'atteindre leurs objectifs en matière de nutrition. (L'inverse est vrai pour les pays plus riches).