La vie est un « cauchemar éveillé » pour 12 millions d'enfants au Yémen

Publié le 11 décembre 2020

Déclarations de la directrice générale d'UNICEF, Henrietta Fore, lors de la conférence "Éviter la famine au Yémen : Que pouvons-nous faire aujourd'hui et en 2021."

New York, la 10 décembre 2020 - Voici un résumé des propos tenus par la directrice générale de l'UNICEF, Henrietta Fore - à qui l'on peut attribuer le texte cité - lors de l'événement de haut niveau d'aujourd'hui : "Éviter la famine au Yémen : Que pouvons-nous faire aujourd'hui et en 2021 :

« Le Yémen est au bord de l'effondrement total.

Plus de 80 % de la population a besoin d'une aide humanitaire et d'une protection urgentes. Dont 12 millions d'enfants, dont la vie est un cauchemar éveillé.

C'est peut-être l'endroit le plus dangereux sur terre pour un enfant. Un enfant meurt toutes les 10 minutes d'une maladie évitable. Deux millions d'entre eux ne sont pas scolarisés. Et des milliers ont été tués, mutilés ou recrutés depuis 2015. La semaine dernière encore, 11 personnes auraient été tuées, dont un bébé d'un mois.

La situation sur le terrain est un enchevêtrement de crises, dont chacune mettrait un pays à genoux.

Des conflits sur 49 lignes de front - contre 36 en un an seulement.

Une économie en lambeaux - les familles ne peuvent plus faire face.

Des systèmes et des infrastructures de protection - des hôpitaux et des écoles aux systèmes d'eau et d'assainissement - au bord de l'effondrement.

Une pandémie de COVID-19 qui balaye tout le pays.

Pendant tout ce temps, nos équipes humanitaires sont confrontées à des combats, des blocus et des obstacles bureaucratiques pour atteindre les millions de personnes qui ont besoin de notre aide.

Et maintenant, malgré des avertissements répétés, le pays est confronté à une crise nutritionnelle. 2,1 millions d'enfants souffrent de malnutrition aiguë - et près de 358 000 de malnutrition sévère. Nous pensons que des conditions proches de la famine ont déjà commencé pour certains enfants.

Ce ne sont pas que des chiffres sur une page. Ce sont des millions de tragédies individuelles. Des millions d'avenirs gâchés. Et des millions de parents qui doivent faire un choix déchirant entre la nourriture et les soins médicaux pour leurs enfants.

Vendredi dernier, depuis un lit de l'USI à Hodeida, une fillette de huit ans nommée Zahra a supplié UNICEF et son équipe médicale de la laisser rentrer chez elle. Elle a expliqué que son père n'avait pas les moyens de payer à la fois la nourriture et les frais médicaux. Un choix qu'aucun parent ne devrait avoir à faire.

Alors que le monde entier regarde, un pays entier et son peuple sont privés des besoins vitaux.

Nos équipes font tout ce qu'elles peuvent, notamment en soutenant la réponse à la crise nutritionnelle, en intensifiant de toute urgence les interventions liées à l'eau et à la santé, et en fournissant aux familles des services d'éducation, de conseil et de transfert d'argent.

Nous avons besoin de votre aide

Mais les besoins augmentent plus vite que nous ne pouvons y répondre.

Nous avons besoin d'une action politique renouvelée maintenant - y compris un soutien mondial au processus de paix des Nations unies dirigé par Martin Griffith. La seule façon de sortir de cette horreur qui se déroule est de suivre une voie diplomatique.

Nous avons besoin d'un accès humanitaire - à tous les niveaux. Nos équipes opèrent déjà dans des conditions extrêmement difficiles - aggravées par les obstructions et les interceptions, et par un espace humanitaire qui se rétrécit, en particulier dans le nord. Nous avons besoin de ceux qui peuvent influencer les parties au conflit pour nous aider à faire notre travail.

Nous avons besoin de financement. Nous reconnaissons que la lassitude des donateurs s'est installée. Les crises multiples, les difficultés économiques et COVID-19 épuisent les fonds disponibles.
Mais nous devons agir de toute urgence pour éviter les conséquences d'une éventuelle famine. UNICEF prévoit de traiter l'année prochaine plus de 289 000 enfants de moins de cinq ans souffrant de malnutrition sévère et de poursuivre son travail de mise en place de systèmes d'eau, d'assainissement, d'hygiène et de santé pour soutenir cette action. Pour ce faire, nous avons besoin de votre aide.

Et nous avons besoin de votre aide pour empêcher l'effondrement complet de tous les systèmes dont les Yéménites ont besoin maintenant et à long terme. Cela devrait inclure un soutien à nos efforts en cours pour solariser les systèmes d'eau et les centres de santé pour l'avenir. Pour aider une génération d'enfants yéménites à poursuivre leur éducation. Et pour rallier la communauté mondiale autour d'un ensemble complet de mesures de soutien, notamment des injections de devises et de nouveaux modèles de financement pour éviter un effondrement économique complet.

L'année 2020 restera dans les mémoires non seulement pour COVID-19, mais aussi comme l'année où nous avons une fois de plus laissé tomber les enfants du Yémen.

Nous ne devons pas faire la même erreur en 2021. »