Les conflits, la crise climatique et la COVID-19 font peser de lourdes menaces sur la santé des femmes et des enfants

Publié le 25 septembre 2020

Les progrès fragiles réalisés pour faire progresser la santé des femmes et des enfants sont menacés par les conflits, la crise climatique et COVID-19, selon un nouveau rapport de l'association Every Woman Every Child.

New York/Paris, le 25 septembre 2020 - Protect the Progress: Rise, Refocus, Recover, 2020 souligne que depuis le lancement du mouvement Every Woman Every Child il y a 10 ans, sous l'impulsion du Secrétaire général des Nations unies, des progrès remarquables ont été réalisés pour améliorer la santé des femmes, des enfants et des adolescents dans le monde. Par exemple, le nombre de décès d'enfants de moins de cinq ans a atteint un niveau record en 2019, et plus d'un milliard d'enfants ont été vaccinés au cours de la dernière décennie. La couverture vaccinale, la présence d'un personnel qualifié lors des accouchements et l'accès à l'eau potable ont atteint plus de 80 %. Les décès maternels ont diminué de 35 % depuis 2000, les baisses les plus importantes ayant eu lieu à partir de 2010. On estime que 25 millions de mariages d'enfants ont également été évités au cours de la dernière décennie.

Cependant, les conflits, l'instabilité climatique et la pandémie COVID-19 mettent en danger la santé et le bien-être de tous les enfants et adolescents. La crise COVID-19, en particulier, exacerbe les inégalités existantes, les perturbations signalées dans les interventions sanitaires essentielles ayant un impact disproportionné sur les femmes et les enfants les plus vulnérables. Au plus fort de la pandémie, des écoles ont été fermées dans 192 pays, touchant 1,6 milliard d'élèves. La violence domestique et les mauvais traitements infligés aux filles et aux femmes ont augmenté. La pauvreté et la faim sont également en augmentation.

Sauver et protéger la vie des enfants et des femmes à tout prix

« Même avant la pandémie COVID-19, un enfant de moins de cinq ans mourait toutes les six secondes quelque part dans le monde », a déclaré Henrietta Fore, directrice générale d’UNICEF. « Des millions d'enfants vivant dans des zones de conflit et des milieux fragiles sont confrontés à des difficultés encore plus grandes avec le début de la pandémie. Nous devons travailler collectivement pour répondre aux besoins immédiats causés par la pandémie tout en renforçant les systèmes de santé. Ce n'est qu'alors que nous pourrons protéger et sauver des vies. »

En 2019, 5,2 millions d'enfants de moins de 5 ans et 1 million d'adolescents sont morts de causes évitables. Toutes les 13 secondes, un nouveau-né mourait. Toutes les heures, 33 femmes ne survivaient pas à l'accouchement ; et 33 000 filles par jour étaient forcées de se marier, généralement avec des hommes beaucoup plus âgés.

Le rapport examine les inégalités profondément enracinées qui continuent à priver les femmes, les enfants et les adolescents de leurs droits - en notant que le lieu de naissance est un déterminant important de la survie. En 2019, 82 % des décès d'enfants de moins de cinq ans et 86 % des décès maternels étaient concentrés en Afrique subsaharienne et en Asie du Sud. Neuf infections pédiatriques au VIH sur dix se sont produites en Afrique subsaharienne. Les taux de mortalité maternelle, néonatale, infantile et adolescente étaient sensiblement plus élevés dans les pays touchés de manière chronique par des conflits.

« Pendant trop longtemps, la santé et les droits des femmes, des enfants et des adolescents ont reçu une attention insuffisante et les services n'ont pas bénéficié de ressources suffisantes », a déclaré Helen Clark, ancienne Premier ministre de Nouvelle-Zélande et présidente du conseil d'administration du Partenariat pour la santé des mères, des nouveau-nés et des enfants. « Nous appelons tous les partenaires à travailler ensemble pour aider les gouvernements à renforcer les systèmes de santé et à s'attaquer aux inégalités qui freinent le progrès. »

48 millions d'enfants de moins de 5 ans pourraient mourir entre 2020 et 2030

Le rapport appelle la communauté mondiale à lutter contre COVID-19, tout en honorant et en respectant les engagements qui peuvent améliorer la vie des femmes et des enfants, et à ne pas creuser le fossé entre les promesses et la réalité.

« La pandémie COVID-19 menace de faire reculer des années de progrès dans le domaine de la santé reproductive, maternelle, infantile et des adolescents. C'est inacceptable », a déclaré Muhammad Ali Pate, directeur mondial de la santé, de la nutrition et de la population au sein du groupe de la Banque mondiale et directeur de la facilité de financement mondiale. « Le partenariat de la GFF doublera ses efforts pour s'engager avec les partenaires et les pays et respecter l'engagement mondial de garantir que toutes les femmes, tous les adolescents et tous les enfants puissent avoir accès aux soins de santé de qualité et abordables dont ils ont besoin pour survivre et s'épanouir. »

Les progrès réalisés au cours de la dernière décennie pour faire progresser la santé des femmes, des enfants et des adolescents doivent être protégés de l'impact de la pandémie et des réponses qui y sont apportées, indique le rapport.

« L'inversion rapide des progrès durement acquis en matière de santé des femmes, des enfants et des adolescents est une menace réelle », a déclaré Ties Boerma, directeur du compte à rebours 2030 pour la santé reproductive, maternelle, néonatale, infantile et des adolescents. « Comme le montre le suivi intensif de la pandémie COVID-19, des données locales opportunes sont nécessaires pour pouvoir cibler les actions et prévenir l'augmentation des inégalités. Les investissements mondiaux et nationaux dans les systèmes d'information sanitaire locaux sont indispensables pour orienter la réponse et protéger les progrès. »

Sans une intensification des efforts pour lutter contre les décès d'enfants évitables, 48 millions d'enfants de moins de 5 ans pourraient mourir entre 2020 et 2030. Près de la moitié de ces décès seront des nouveau-nés.

S'engager en faveur d'un monde plus sain, plus sûr, plus équitable et plus durable

Le rapport plaide pour que les pays continuent à investir dans la santé de toutes les femmes, de tous les enfants et de tous les adolescents, quelle que soit la crise.

« Alors que nous répondons à la COVID-19 et que nous imaginons un avenir meilleur, avec une paix durable, y compris chez nous, nous devons répéter sans équivoque que les droits des femmes et des filles ne sont pas négociables. Même en temps de crise - surtout en temps de crise - leur santé et leurs droits sexuels et reproductifs doivent être sauvegardés à tout prix », a déclaré Natalia Kanem, directrice exécutive du FNUAP.

Le rapport affirme que le mouvement Every Woman Every Child est plus que jamais essentiel alors que nous entrons dans la Décennie d'action des SDG au milieu de la pire crise sanitaire mondiale de la génération. La dynamique du mouvement doit continuer à défendre le multilatéralisme, à mobiliser l'action dans tous les secteurs afin de sauvegarder les investissements et les gains considérables réalisés par les engagements pris depuis son lancement il y a dix ans, et à protéger la santé et le bien-être de chaque femme, enfant et adolescent, partout dans le monde.

« Il ne fait aucun doute que la pandémie a fait reculer les efforts mondiaux visant à améliorer la santé et le bien-être des femmes et des enfants, mais cela ne devrait que renforcer notre détermination », a déclaré le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur général de l'OMS. « Notre action conjointe dans le cadre du mouvement Every Woman Every Child est plus importante que jamais. Nous devons maintenant renouveler notre engagement en faveur d'un monde plus sain, plus sûr, plus équitable et plus durable pour les femmes, les enfants et les générations futures. »