UNICEF signe le premier accord concernant le vaccin COVID-19 pour approvisionner l'Union africaine

Publié le 09 juillet 2021

Cet accord permettra de fournir jusqu'à 220 millions de vaccins à dose unique d'ici 2022 dans le cadre du soutien plus large de l'UNICEF à l'African Vaccine Acquisition Trust (AVAT) pour aider à fournir des vaccins aux 55 États membres de l'UA.

New York, 8 juillet 2021 - UNICEF a signé un accord avec Janssen Pharmaceutica NV pour fournir jusqu'à 220 millions de doses du vaccin unidose de J&J pour les 55 États membres de l'Union africaine (UA) d'ici la fin 2022. Quelque 35 millions de doses doivent être livrées d'ici la fin de l'année.

L'accord entre UNICEF et Janssen Pharmaceutica NV permettra de mettre en œuvre l'engagement d'achat anticipé (APC) signé entre l'African Vaccine Acquisition Trust (AVAT) et Janssen en mars de cette année. 

Cet accord prévoyait une option pour commander 180 millions de doses supplémentaires, portant l'accès maximal à un total de 400 millions de doses d'ici la fin de 2022.  

L'Union africaine a créé AVAT en novembre 2020 pour fournir des vaccins COVID-19 au continent africain, avec pour objectif de vacciner 60 % de la population de chaque pays de l'UA. Dans le cadre de ce plan, la Banque africaine d'import-export (Afreximbank) et l'AVAT ont signé un accord de coopération au nom de l'UA pour le développement d'un cadre d'engagements préalables d'achats (APC) afin de soutenir l'accès des États membres aux vaccins COVID-19. UNICEF achètera et livrera les vaccins COVID-19 au nom de l'initiative AVAT. Les autres partenaires sont les Centres africains de contrôle et de prévention des maladies (Africa CDC) et la Banque mondiale. Bien qu'il soit prévu que plusieurs vaccins fassent parti du portefeuille de l'initiative, le vaccin à dose unique de Janssen est le premier à être inclus.

Un accès équitable aux vaccins

« Les pays africains doivent avoir un accès abordable et équitable aux vaccins COVID-19 dès que possible. L'accès aux vaccins a été inégal et injuste, avec moins de 1 % de la population du continent africain actuellement vaccinée contre le COVID-19. Cela ne peut plus durer », a déclaré Henrietta Fore, directrice générale d'UNICEF. « UNICEF, avec sa longue histoire de livraison de vaccins dans le monde entier, soutient les efforts mondiaux de vaccination contre le COVID-19 par le biais d'AVAT, COVAX et d'autres canaux afin de maximiser l'approvisionnement et l'accès aux vaccins. »

S'appuyant sur des décennies d'expérience en tant que plus grand acheteur de vaccins au monde, comme il le fait chaque année pour la vaccination de routine, UNICEF agit en tant qu'agence d'achat et de logistique au nom du partenariat AVAT. UNICEF est prêt à faciliter l'achat, le transport et la livraison des vaccins dès qu'ils seront disponibles et que les États membres de l'UA seront prêts à les recevoir. Grâce à ses capacités étendues et à ses décennies d'expertise dans la gestion du fret, de l'assurance et du transport des vaccins qui nécessitent un respect strict des exigences de la chaîne du froid, l'UNICEF travaillera avec l'industrie du vaccin, les transitaires et les sociétés de transport pour acheminer les doses aux communautés qui en ont besoin.

Des livraisons pour pallier l'augmentarion des cas

Le vaccin COVID-19 de Janssen a reçu une Liste d'Utilisation d'Urgence (LUU) de l'OMS le 12 mars et s'appuie sur un réseau d'approvisionnement mondial pour produire le vaccin. Le dernier site de production, Aspen Pharmacare à Gqeberha, en Afrique du Sud, a été approuvé par l'OMS le 29 juin. Les livraisons de vaccins devraient commencer plus tard au cours du troisième trimestre de 2021, les allocations devant être déterminées par l’Africa CDC.

Cet accord intervient alors que le continent africain est confronté à la plus forte augmentation de cas de COVID-19 jamais enregistrée et que les difficultés d'approvisionnement en vaccins ont laissé de nombreux pays avec de larges populations non vaccinées.

L'équité, une nécessité absolue

En plus de son rôle dans ce partenariat, UNICEF est également un partenaire clé de la mise en œuvre de la Facilité COVAX dirigée par Gavi, l'Alliance du Vaccin, l'OMS et le CEPI. Dans le cadre de cette initiative, UNICEF a contribué à la livraison de plus de 100 millions de doses à 135 pays. Le rôle d'UNICEF dans l'achat et la livraison de vaccins COVID-19 au nom de l'AVAT complétera l'objectif commun de COVAX, qui est de garantir un accès équitable aux vaccins COVID-19 de qualité garantie.

« Vacciner le monde contre le COVID-19, alors que le virus continue de se propager et de muter, est l'une des entreprises de santé collective les plus importantes et les plus complexes que le monde ait jamais connues, et nous avons besoin de toutes les mains sur le pont », a déclaré Henrietta Fore. « Dans la course pour vaincre ce virus, l'équité n'est pas une "bonne chose", c'est une nécessité absolue. Cette pandémie a coûté quelque chose à tout le monde, et tout à certains. Ce n'est qu'ensemble que nous pourrons mettre un terme à cette souffrance. »