Yémen : les enfants au cœur de la pire catastrophe humanitaire du monde ont besoin d'aide

Publié le 15 juin 2020

Au Yémen, les besoins humanitaires n'ont jamais été aussi aigus, ni les financements aussi limités.

Genève, le 12 juin 2020 - À ce jour, l'appel de 479 millions de dollars lancé par l'UNICEF pour maintenir les services de base essentiels pour les enfants cette année n'est financé qu'à 38 %. Le déficit de financement le plus immédiat et le plus critique concerne les opérations d'urgence en matière d'eau, d'assainissement et d'hygiène (WASH), y compris pour l'intervention COVID-19.

Sur les 8,4 millions de Yéménites dont l'accès à l'eau, à l'assainissement et à l'hygiène sera affecté en raison d'un financement insuffisant, un total de 4 millions de personnes - dont près de la moitié sont des enfants - dépendent directement d'UNICEF.  Elles comptent parmi les Yéménites les plus vulnérables en raison du conflit, du choléra et des déplacements internes.

Si UNICEF ne reçoit pas 30 millions de dollars US d'ici la fin juin, les services d'eau, d'assainissement et d'hygiène commenceront à fermer pour ces 4 millions de personnes en juillet. Cela signifie qu'UNICEF ne sera pas en mesure de fournir le carburant nécessaire au fonctionnement des stations de pompage d'eau, ou de désembourber les eaux usées, ou d'entretenir les infrastructures d'eau et d'assainissement qui s'effritent. Cela signifie que nous ne pourrons pas distribuer de kits d'hygiène familiale de base comprenant du savon, qui est si important pour prévenir à la fois le choléra et COVID-19 dans un contexte où des millions de personnes n'ont pas accès à des installations de lavage des mains.

De l'importance de l'accès à l'eau

Pour que les services WASH continuent à fonctionner jusqu'à la fin de l'année, UNICEF a besoin de 110 millions de dollars US. Ce niveau de financement nous permettra d'atteindre 2,8 millions de personnes supplémentaires qui, selon nos projets, auront besoin d'aide d'ici là.

On ne saurait trop insister sur l'importance de maintenir l'approvisionnement en eau potable, l'assainissement et l'hygiène dans le contexte d'une épidémie de choléra et de diarrhée. Plus de 137 000 cas ont été enregistrés depuis le début de l'année, dont près d'un quart chez des enfants de moins de 5 ans.

La réponse d'UNICEF à la COVID-19 au Yémen est également gravement sous-financée. À ce jour, seuls 10 % des 53 millions de dollars US requis par UNICEF ont été reçus.

En plus du programme WASH, UNICEF dirige le secteur axé sur la communication des risques et l'engagement communautaire, qui sensibilise au coronavirus et soutient les efforts locaux de prévention et de confinement de l'infection. L'intervention prévue de l'UNICEF comprend la formation et l'équipement des travailleurs de première ligne en matière de prévention et de contrôle des infections, le maintien des services essentiels de santé maternelle et infantile et la fourniture aux établissements de santé de kits de dépistage, de concentrateurs d'oxygène, de ventilateurs et d'articles d'EPI.

Les besoins sont immenses

Depuis le début de l'épidémie, UNICEF a expédié plus de 33 000 respirateurs N95, 33 000 écrans faciaux et 18 000 blouses - un équipement de protection individuelle essentiel dont ont besoin les travailleurs de première ligne. Mais cela ne représente que 5 % des fournitures COVID-19 dont UNICEF a besoin.

Sans 48 millions de dollars US immédiatement, UNICEF ne pourra pas le faire :

  • Fournir des articles de protection individuelle et un soutien opérationnel à 25 000 travailleurs de première ligne, y compris le personnel de santé.
  • Fournir de l'eau potable et des services d'assainissement à 900 000 personnes dans des centres d'isolement et des installations de quarantaine.
  • Fournir des concentrateurs d'oxygène et des ventilateurs.

Les enfants au cœur de la pire catastrophe humanitaire du monde ont besoin d'aide. Le financement des besoins WASH du Yémen et de la réponse COVID-19 est essentiel à leur survie. Nous appelons les donateurs à s'engager et à creuser encore plus loin pour soutenir ce travail qui sauve des vies.