22 mars 2006, journée mondiale de l'eau

Publié le 20 mars 2006 | Modifié le 24 juin 2015

Un appel urgent pour aider 400 millions de jeunes qui survivent tant bien que mal sans eau salubre est lancé aux ministres des gouvernements par les participants au Forum mondial de l’eau pour les enfants, lors du 4e Forum mondial de l’eau de Mexico. 

Une centaine d’enfants sont venus des pays les plus pauvres du monde et des pays industrialisés pour assister à ce Forum, véritable tribune d’où ils peuvent s’exprimer. Avec l’aide de l’UNICEF, des jeunes d’Afrique, d’Asie, d’Europe et d’Amérique latine s’y sont rendus pour témoigner de leurs efforts pour lutter contre le manque d’eau et de moyens d’assainissement. Ce sont, par exemple, le programme d’hygiène de Dolly Akhter, 16 ans, dans un bidonville du Bangladesh, dans le cadre duquel des écoliers apprennent à se laver les mains et à nettoyer leur maison, ou les efforts déployés par Ojulo Okello, 11 ans, au lendemain de la guerre civile en Éthiopie pour doter son école de toilettes et d’eau potable. Ces enfants et 13 000 autres sont invités à partager leurs expériences sur le site interactif de l’UNICEF sur Internet, La Voix des jeunes.
http://www.unicef.org/voy/french/

« Là où je vis, beaucoup d’enfants sont absents de l’école à cause des maladies qu’ils attrapent en buvant de l’eau ou parce qu’ils ne se lavent pas les mains, indique Dolly Akhter. Nous sommes ici pour rappeler aux dirigeants qu’ils doivent agir pour protéger notre santé et notre éducation. C’est notre droit, et leur responsabilité. »

Le Forum de l’eau pour les enfants a été organisé conjointement par l’UNICEF, l’Institut mexicain de technologie, le Forum japonais sur l’eau et le Projet WET de gestion de l’eau basé aux États-Unis.

« Les maladies liées à l’eau tuent un enfant toutes les quinze secondes et sont la cause sous-jacente de bien des problèmes de santé et de la malnutrition qui sévissent dans le monde, a déclaré la Directrice générale de l’UNICEF Ann M. Veneman à New York. Les solutions à la crise mondiale de l’eau doivent garantir que les enfants puissent survivre, s’épanouir, apprendre et vivre dans la dignité. »

Les enfants sont les premières victimes du manque d’hygiène dans le monde, un monde où plus d’un milliard de personnes sont privées d’eau potable et où une sur trois n’a même pas accès à des toilettes rudimentaires. À elle seule, la diarrhée ordinaire rend malades davantage d’enfants de moins de cinq ans que toutes les autres maladies, faisant 4 500 jeunes victimes par an (la deuxième cause de mortalité infantile) et menaçant la survie d’un nombre bien plus important encore. 

Les besoins sociaux fondamentaux comme l’éducation sont étroitement liés à l’eau potable et à l’hygiène. Dans les communautés pauvres, les décès et ces maladies à répétition amoindrissent le potentiel humain. Il en résulte un sous-développement chronique. On estime que les journées manquées à l’école ou au travail représentent environ 63 milliards de dollars de perte de productivité dans le monde chaque année.

Pour Mme Veneman, la Journée mondiale de l’eau (22 mars) est l’occasion de mesurer les progrès accomplis pour honorer un engagement mondial : réduire de moitié, d’ici à 2015, la proportion de personnes privées d’eau salubre et de moyens d’assainissement de base – le septième Objectif du Millénaire pour le développement. Pour que cette promesse soit tenue, les programmes et politiques en matière d’eau devront assigner la priorité aux enfants, afin d’améliorer rapidement les taux nationaux de santé et d’éducation dans tous les pays.

L’UNICEF et l’eau
Depuis les années 1960, l’UNICEF est présent sur le terrain pour fournir des services d’eau, d’assainissement, d’hygiène et d’éducation aux enfants de plus de 90 pays d’Afrique, d’Asie et des Amériques, contribuant ainsi à leur survie et leur épanouissement. Qu’il s’agisse de creuser des puits équipés de pompes à main en Haïti, de construire des latrines dans les écoles de filles en Éthiopie, d’améliorer la qualité de l’eau en Inde ou d’envoyer des camions-citernes dans des zones sinistrées au Pakistan et en Indonésie, l’UNICEF est en première ligne des efforts déployés pour fournir ces services de base aux familles. L’UNICEF est le premier fournisseur mondial de sels de réhydratation orale (SRO), une combinaison simple de sels et de sucres qui permet de réduire considérablement le nombre des décès dus à la diarrhée. Lorsqu’une urgence se déclare, l’UNICEF prend aussi la tête des opérations lancées par les Nations Unies pour protéger les enfants des maladies liées à l’eau.

 

Soutenir nos actions