Gardez les écoles ouvertes. Les enfants ne peuvent pas attendre.

Publié le 28 janvier 2022

Déclaration de la directrice générale de l'UNICEF Henrietta Fore

New York, le 27 janvier 2022 – « Alors que le variant Omicron du COVID-19 continue de se propager dans le monde entier, nous exhortons les gouvernements à faire tout ce qui est en leur pouvoir pour l'empêcher de perturber davantage l'éducation des enfants.

Pour éviter une catastrophe éducative et remettre les enfants sur la voie de l'apprentissage, l'UNICEF recommande ce qui suit :

Maintenir les écoles ouvertes. On estime que 616 millions d'enfants sont actuellement touchés par des fermetures totales ou partielles d'écoles. Nous savons que les mesures de prévention permettent de garder les écoles ouvertes. Nous savons également que les investissements dans la connectivité numérique peuvent nous aider à faire en sorte qu'aucun enfant ne soit laissé de côté. Nous devons prendre des mesures audacieuses pour permettre à chaque enfant de retourner à l'école. Il s'agit notamment de fournir un soutien complet en mettant l'accent sur les enfants marginalisés dans chaque communauté, comme des classes de rattrapage, un soutien en matière de santé mentale et de nutrition, une protection et d'autres services clés.

Ne pas priver les enfants de l'accès à l'éducation est une priorité absolue

Vacciner immédiatement les enseignants et le personnel scolaire. Les enseignants et le personnel scolaire devraient bénéficier d'un soutien total et être prioritaires pour recevoir les vaccins COVID-19, une fois que le personnel de santé de première ligne et les populations à haut risque auront été vaccinés.

L'UNICEF soutient la vaccination des enfants une fois que les vaccins sont disponibles pour eux et que les groupes prioritaires sont entièrement protégés. Ne faites pas de la vaccination une condition préalable à la scolarisation en présentiel. Faire dépendre l'accès à la scolarisation en présentiel de la vaccination contre la COVID-19 risque de priver les enfants de l'accès à l'éducation et d'accroître les inégalités. Conformément aux recommandations de l'OMS, l'UNICEF recommande de maintenir les écoles ouvertes et de veiller à ce que les stratégies de lutte contre la COVID-19 des pays facilitent la participation des enfants à l'éducation et à d'autres aspects de la vie sociale, même sans vacciner les enfants et les adolescents.

Dans des conditions de crise, il y a toujours des décisions difficiles qui obligent à faire des compromis difficiles, et nous reconnaissons les défis sans précédent que la pandémie de COVID-19 crée pour les systèmes scolaires du monde entier. Mais les enjeux sont trop importants. Nous devons collectivement faire tout ce que nous pouvons pour que les enfants restent à l'école. »