Plus de 2,1 millions d'enfants pris dans une crise humanitaire au Niger

Publié le 01 juillet 2021

UNICEF appelle à une plus grande attention et à une plus grande mobilisation face à leur situation critique.

Genève/Dakar/Niamey/Paris, le 2 juillet 2021 - Les conflits, les déplacements, l'insécurité alimentaire, la malnutrition, les épidémies et les flambées de maladies récurrentes, les inondations et les sécheresses cycliques au Niger ont fait que plus de 3,8 millions de personnes, dont 2,1 millions d'enfants, ont besoin d'une aide humanitaire, soit une augmentation de 30 % par rapport à 2020.

UNICEF a publié aujourd'hui un rapport appelant à une attention et une mobilisation accrues face à la détresse de ces enfants et familles qui « souffrent en silence. »

« Compte tenu de l'augmentation spectaculaire du nombre de personnes affectées par les urgences multiples, prolongées et complexes dans le pays, c'est un défi pour le gouvernement et pour la communauté humanitaire de répondre à leurs besoins », a déclaré la directrice régionale de l'UNICEF pour l'Afrique de l'Ouest et du Centre, Marie-Pierre Poirier.

Des vies d'enfants déchirées

L'insécurité se propage à un rythme rapide au Niger. Les attaques le long des frontières avec le Burkina Faso, le Mali et le Nigeria ont entraîné d'importants déplacements dans le pays et continuent de bouleverser la vie de centaines de milliers d'enfants.

« Les vies des enfants ont été déchirées. Il est difficile de croire que des enfants doivent vivre dans la crainte permanente de telles attaques. Cela ne doit pas être leur réalité », a-t-elle averti. « La protection des droits des enfants, y compris des enfants déplacés, est fondamentale, qu'il s'agisse du droit à la nourriture, à la santé, à l'éducation, à l'eau ou du droit d'être protégé de la violence. Ils ont besoin d'un abri, de nourriture, d'eau potable, de soins médicaux et d'éducation. »

Les attaques dans la région du lac Tchad ont empêché près de 269 000 personnes de Diffa (est du Niger) de rentrer chez elles. Plus de 195 000 personnes sont maintenant déplacées dans les régions de Tillabery et Tahoua, dans l'ouest du Niger. Plus de 77 000 personnes ayant fui les violences intercommunautaires dans le nord du Nigéria vivent actuellement dans la région de Maradi (centre du Niger), ainsi que plus de 21 000 personnes déplacées à l'intérieur du pays (PDI).

À la fin du mois de mars 2021, le Niger accueillait un total de 313 000 personnes déplacées, 235 000 réfugiés et 36 000 rapatriés.

Des rêves et des espoirs détruits

Le nombre d'écoles contraintes de fermer en raison de l'insécurité dans les zones touchées par le conflit est passé de 312 à 377 au cours des derniers mois au Niger. Les menaces sur la sécurité des écoles étaient particulièrement aiguës dans les régions de Tillabéry, Tahoua et Diffa. En 2020, plus de 300 écoles ont été fermées à travers le pays, affectant près de 22 000 enfants. L'accès aux écoles dans ces régions est restreint, ce qui entrave les efforts visant à soutenir les enfants touchés par la violence armée.

« Les attaques contre les écoles et les menaces contre l'éducation détruisent les espoirs et les rêves de toute une génération d'enfants. La vie d'un enfant exclu de l'école est une tragédie faite de potentiel non réalisé et d'opportunités perdues », a déclaré Marie-Pierre Poirier.

La forte augmentation de l'insécurité et les restrictions de mouvement imposées par le gouvernement ont entravé l'accès des acteurs humanitaires aux populations affectées par le conflit. UNICEF appelle toutes les parties prenantes à respecter les espaces humanitaires permettant un accès sûr et durable pour fournir une aide humanitaire aux populations affectées, y compris les femmes et les enfants, où qu'ils se trouvent.

UNICEF travaille à travers le pays sur plusieurs fronts prioritaires pour aider les personnes affectées par les urgences et les conflits. Il travaille avec les acteurs nationaux et les partenaires humanitaires pour répondre aux urgences aiguës, telles que les mouvements de population, et renforcer les capacités nationales pour atténuer les risques et répondre aux urgences cycliques et chroniques, notamment les inondations, la malnutrition, les flambées de maladies et les épidémies.

En 2021, UNICEF et ses partenaires auront besoin de 102,2 millions de dollars pour fournir une aide humanitaire vitale aux enfants de tout le pays.

« UNICEF lance un appel à la solidarité pour aider le gouvernement et ses partenaires à fournir une assistance vitale aux populations affectées et à améliorer leurs conditions de vie », a appelé Marie-Pierre Poirier.

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